¿Qué es la óptica y que estudia?

Importancia de la óptica en la vida cotidiana

La óptica es una parte de la física que se encarga del estudio de la luz y los fenómenos asociados a ella.  Como la luz presenta un comportamiento dual, que puede considerarse como onda o partícula, básicamente hay dos tipos de óptica:

Un conjunto de rayos luminosos forma un haz de luz. La luz emitida por una fuente puntual se propaga en todas las direcciones, por lo que se denomina haz de rayos luminosos divergentes. Cuando los rayos son paralelos, como en el caso de la luz emitida por una linterna, decimos que el haz de luz es convergente.

La Óptica Geométrica se encarga del estudio de varios conceptos físicos, como la formación de la sombra, la penumbra y el eclipse; la reflexión y la refracción de la luz, y la formación de imágenes en espejos, lentes e instrumentos ópticos.

Ilusiones ópticas

Como se supone que este es en gran parte un blog centrado en la ciencia, quería empezar con algunos posts serios sobre temas científicos. Al igual que la mayoría de los blogueros de ciencia establecidos, mezclaré posts que traten sobre conceptos científicos básicos y posts que traten sobre temas específicos y técnicos. Este post será uno de los primeros.

Mi especialización en física y mi área de investigación es la ciencia óptica. Aunque la mayoría de la gente asocia la palabra “óptica” con la ingeniería de lentes para gafas, telescopios y microscopios, en física el término se refiere más ampliamente al estudio del comportamiento de la luz y sus interacciones con la materia. Sin embargo, la conexión con las gafas y similares no es accidental: el desarrollo de diversas herramientas ópticas llevó a los científicos a estudiar más de cerca el comportamiento de la luz que esas herramientas canalizaban.

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1. La óptica geométrica. Nuestra experiencia cotidiana con la luz sugiere que ésta viaja, en su mayor parte, en líneas rectas. Cuando los rayos del sol se asoman por un hueco en una nube o por un hueco en algún follaje oscuro, vemos una “línea” o “corriente” continua de luz que sale de ese hueco. Si reducimos el hueco (dentro de unos límites, que se comentan más adelante), el chorro se hace más estrecho, pero sigue siendo un chorro de luz.

Óptica en España

Recursos de ÓpticaVideosExperimento de la doble rendija de YoungPor si nos lo perdimos durante el capítulo de óptica, aquí está de nuevo: el experimento de Young al alcance de nuestra mano sin necesidad de montaje.Mirando a través de las paredes¿Qué vemos realmente cuando vemos cosas? ¿Cómo funcionan los láseres? Minute Physics lo tiene claro. Los láseres son instrumentos ópticos avanzados, que requieren matemáticas más allá de lo que hemos aprendido hasta ahora, pero podemos entender los principios.

Haz tu propia lupaEsto puede ser un retroceso a nuestros días de preescolar, pero sigue siendo increíble. Lleva un “microscopio” improvisado a un arroyo, un charco o una piscina de mareas y empieza a observar todos los bichos que no podemos ver a simple vista.Pasteles en el cielo¿Cómo combatir el cambio climático con un parasol gigante hecho de 16 billones de lentes de cristal, que da vueltas a la Tierra y refracta la luz solar para desviarla alrededor de nuestro planeta? Suena a ciencia ficción.Solar Bridges and the Bay AreaUsando espejos para reflejar la luz solar, los científicos iluminan el puente Golden Gate en su 75º aniversario. ¡Qué espectáculo!

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Temas de investigación en óptica

La óptica es la rama de la física que estudia el comportamiento y las propiedades de la luz y su interacción con otros elementos, describiendo fenómenos como la reflexión, la refracción, la interferencia, la difracción, la dispersión o la polarización. La optometría es la rama de la sanidad que se ocupa de los ojos y sus estructuras relacionadas, destinada a proporcionar tratamientos para las diferentes enfermedades oculares y a mejorar la visión.

Nuestro Grado en Óptica y Optometría estudia la visión como la capacidad de procesar la información del entorno, y obtener el significado y la comprensión de lo que se ve a través de los ojos. Nuestro objetivo es formar profesionales altamente cualificados en la atención sanitaria ocular y visual, capacitándolos ampliamente en la prevención, detección, evaluación, diagnóstico y tratamiento de las dolencias oculares.

Como alumno de nuestro grado, estudiarás asignaturas de varias áreas interrelacionadas, como física óptica, óptica fisiológica, optometría, óptica instrumental, optometría instrumental, patología, óptica de lentes de contacto, materiales ópticos, farmacología, visión binocular, rehabilitación visual, baja visión, óptica aplicada y tecnología de lentes correctoras.