¿Cuál fue el último invento del 2021?

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En nuestras 10 categorías, los avances en eficiencia han puesto de manifiesto nuestra voluntad colectiva de optimizar nuestro mundo. Un nuevo sistema de lavado de pelo crea una lujosa espuma con menos agua, un giro en la fabricación de acero escupe una mera fracción de carbono, una inteligente IA planifica las rutas de las aerolíneas para obtener la máxima eficiencia y un simple giro en el mando a distancia elimina la necesidad de pilas desechables. Y, al mismo tiempo, nuestra lucha contra la pandemia ha aportado avances en materia de prevención, pruebas y tratamiento que constituirán la columna vertebral de nuestra resistencia a la enfermedad en los próximos años.

Para obtener un puesto entre las 100 tecnologías de esta lista -que hemos discutido anualmente desde 1988- cada ganador nos convenció de su papel en nuestro camino compartido hacia un mañana más sano, más seguro, más inteligente y más feliz.

Las personas a las que se les diagnostica el síndrome de progeria de Hutchinson-Gilford rara vez viven más de 15 años, y hasta ahora los tratamientos sólo podían dirigirse a sus síntomas y complicaciones. La enfermedad se produce cuando una mutación genética cambia la forma de una proteína en el núcleo de las células del portador. La proteína defectuosa, llamada progerina, hace que las células mueran prematuramente. Zokinvy impide la acumulación de progerina defectuosa, minimizando así los daños que puede causar. Además de prolongar la vida en varios años, el nuevo fármaco también reduce los síntomas de los problemas cardíacos y óseos asociados a esta rara enfermedad, que afecta a unos 400 niños en todo el mundo.

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El tamaño importa, pero el nuevo altavoz de Sonos desafía realmente las limitaciones de un altavoz diminuto. El Roam es un altavoz doméstico ligero y apto para exteriores, algo así como un oxímoron en tecnología. Si piensas en tu vida como una película, la ultraportabilidad de Roam y su batería de 10 horas de duración están pensadas para emitir la banda sonora de tu día a día, dentro y fuera de casa. Y su función de sintonización automática integrada, que se adapta al tipo de contenido de audio, optimizará el sonido en función del lugar en el que se encuentre. Rompiendo todos los límites de un altavoz de tamaño reducido y resistente al polvo y al agua, Roam es probablemente el altavoz más fresco y apto para la aventura que existe actualmente en el mercado.  -M.L.

Cancela todo el ruido de las celebridades “canceladas” con los 2021 Studio Buds de Beats. Su modo de Cancelación Activa de Ruido utiliza un filtro para detectar y bloquear continuamente cualquier longitud de onda no solicitada que pueda ser intrusiva para tus delicados tímpanos. En cuanto al audio, los auriculares Studio Buds tienen un procesador que trata tus oídos con la cantidad adecuada de volumen, bajos y reverberación. Otra ventaja es que tienen una duración de hasta 24 horas de reproducción y una carga rápida de cinco minutos.  -M.L.

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Para determinar los mejores inventos de 2021, TIME recibió nominaciones a través de un proceso de solicitud en línea junto con nominaciones de los editores y corresponsales de TIME en todo el mundo. TIME evaluó a los nominados en función de varios factores clave, como la originalidad, la creatividad, la eficacia, la ambición y el impacto.

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Para la lista final, TIME organizó los 100 mejores inventos de 2021 en varias categorías, como accesibilidad, fitness, salud en el hogar, atención médica y bienestar, entre otras. Aquí están los 22 inventos que han entrado en la lista y que podrían tener implicaciones para la atención sanitaria, presentados en orden alfabético:

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Por qué es innovador: El nuevo proceso de reciclaje avanzado o químico toma los residuos de plástico que no pueden reciclarse con la tecnología actual y los descompone en una materia prima de polímero reciclado (RPF). Esta materia prima puede utilizarse para fabricar nuevos plásticos de alta calidad que pueden utilizarse en envases alimentarios, productos farmacéuticos y dispositivos médicos, con el objetivo de hacer posible una economía circular del plástico.

Para los pilotos y la tripulación, la preparación de un vuelo puede requerir mucho tiempo antes del despegue, y un cuadro de mandos lleno de radares tradicionales y pantallas analógicas sólo ofrece a los pilotos un número limitado de formas de ver -y salir- de su avión.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el metano calienta la atmósfera unas 80 veces más que el dióxido de carbono en un periodo de 20 años, y las fugas de los sistemas de gas natural son una de las principales fuentes de emisiones de metano causadas por la actividad humana, según la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos.

Por qué es innovador: Históricamente, para detectar las fugas de gas se utilizan métodos manuales, como el envío de personas para detectar las fugas de gas natural cuando se producen y el uso de equipos manuales para realizar las inspecciones. Ahora, el uso de capacidades hiperespectrales de infrarrojos -tecnología que detecta gases invisibles como el metano- y la inteligencia artificial (IA), detecta de forma más eficiente cuándo y dónde se producen las fugas, y qué fugas son más peligrosas.