¿Cuál es la importancia de la manipulación genética?

Medicina de ingeniería genética

La gente ha utilizado procesos biotecnológicos, como la cría selectiva de animales y la fermentación, durante miles de años. Los descubrimientos de finales del siglo XIX y principios del XX sobre cómo los microorganismos llevan a cabo procesos comercialmente útiles y cómo causan enfermedades condujeron a la producción comercial de vacunas y antibióticos. La mejora de los métodos de cría de animales también ha sido el resultado de estos esfuerzos. Los científicos del área de la bahía de San Francisco dieron un paso de gigante con el descubrimiento y desarrollo de las técnicas de ADN recombinante en la década de 1970. El campo de la biotecnología sigue acelerándose con nuevos descubrimientos y nuevas aplicaciones que se espera que beneficien a la economía a lo largo del siglo XXI.

En su definición más amplia, la biotecnología es la aplicación de técnicas biológicas y organismos manipulados para fabricar productos o modificar plantas y animales para que tengan los rasgos deseados. Esta definición se extiende también a la utilización de diversas células humanas y otras partes del cuerpo para fabricar productos deseables. La bioindustria se refiere al conjunto de empresas que fabrican productos biológicos de ingeniería y sus empresas de apoyo. La biotecnología se refiere al uso de las ciencias biológicas (como la manipulación de genes), a menudo en combinación con otras ciencias (como las ciencias de los materiales, la nanotecnología y los programas informáticos), para descubrir, evaluar y desarrollar productos para la bioindustria. Los productos biotecnológicos han facilitado la detección y el diagnóstico de enfermedades. Muchas de estas nuevas técnicas son más fáciles de usar y algunas, como las pruebas de embarazo, pueden utilizarse incluso en casa. En la actualidad se utilizan más de 400 dispositivos de diagnóstico clínico con productos biotecnológicos. Los más importantes son las técnicas de cribado para proteger el suministro de sangre contra la contaminación por el SIDA y los virus de la hepatitis B y C.

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Modificación genética

A lo largo de los años, el deseo de mejorar el rendimiento deportivo ha llevado a muchos entrenadores y atletas a abusar de la investigación científica en un intento de obtener una ventaja injusta sobre sus competidores. Históricamente, estos esfuerzos han implicado el uso de fármacos que mejoran el rendimiento y que originalmente estaban destinados a tratar a personas con enfermedades. Esta práctica se denomina dopaje, y a menudo se trataba de sustancias como la eritropoyetina, los esteroides y las hormonas del crecimiento (Filipp, 2007). Para controlar este afán por conseguir una ventaja competitiva injusta, el Comité Olímpico Internacional creó en 1999 la Agencia Mundial Antidopaje (AMA), que prohíbe el uso de drogas para mejorar el rendimiento por parte de los atletas. La AMA también lleva a cabo varios programas de pruebas en un intento de atrapar a los atletas que infringen las normas antidopaje.

En la actualidad, la AMA tiene que superar un nuevo obstáculo: el dopaje genético. Esta práctica se define como el uso no terapéutico de células, genes o elementos genéticos para mejorar el rendimiento deportivo. El dopaje genético se aprovecha de la investigación de vanguardia en materia de terapia génica que implica la transferencia de material genético a las células humanas para tratar o prevenir enfermedades (Well, 2008). Dado que el dopaje genético aumenta la cantidad de proteínas y hormonas que las células producen normalmente, las pruebas para detectar potenciadores genéticos del rendimiento serán muy difíciles, y se ha iniciado una nueva carrera para desarrollar formas de detectar esta forma de dopaje (Baoutina et al., 2008).

Importancia de la ingeniería genética en la medicina

Para una introducción no técnica al tema de la genética, véase Introducción a la genética. Para la canción de Orchestral Manoeuvres in the Dark, véase Genetic Engineering (canción). Para el grupo de hardcore de Montreal, véase Genetic Control.

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La ingeniería genética, también llamada modificación genética o manipulación genética, es la manipulación directa de los genes de un organismo mediante la biotecnología. Se trata de un conjunto de tecnologías utilizadas para cambiar la composición genética de las células, incluida la transferencia de genes dentro y fuera de los límites de las especies para producir organismos mejorados o novedosos. El nuevo ADN se obtiene aislando y copiando el material genético de interés mediante métodos de ADN recombinante o sintetizando artificialmente el ADN. Normalmente se crea un constructo que se utiliza para insertar este ADN en el organismo huésped. La primera molécula de ADN recombinante fue fabricada por Paul Berg en 1972 combinando el ADN del virus del mono SV40 con el virus lambda. Además de insertar genes, el proceso puede utilizarse para eliminar, o “knock out”, genes. El nuevo ADN puede insertarse al azar o dirigirse a una parte específica del genoma.

Importancia de la ingeniería genética en las plantas

Los alimentos modificados genéticamente han cambiado su ADN utilizando genes de otras plantas o animales. Los científicos toman el gen de un rasgo deseado en una planta o animal, y lo insertan en una célula de otra planta o animal.Función

La ingeniería genética puede realizarse con plantas, animales o bacterias y otros organismos muy pequeños. La ingeniería genética permite a los científicos trasladar los genes deseados de una planta o un animal a otro. Los genes también se pueden trasladar de un animal a una planta o viceversa. El proceso de creación de alimentos modificados genéticamente es diferente al de la cría selectiva. El proceso para crear alimentos modificados genéticamente es diferente al de la cría selectiva, que consiste en seleccionar plantas o animales con los rasgos deseados y reproducirlos. Uno de los problemas de la cría selectiva es que también puede dar lugar a rasgos no deseados. La ingeniería genética permite a los científicos seleccionar un gen específico para implantarlo. Esto evita la introducción de otros genes con rasgos no deseados. La ingeniería genética también ayuda a acelerar el proceso de creación de nuevos alimentos con los rasgos deseados.Los posibles beneficios de la ingeniería genética incluyen:Algunas personas han expresado su preocupación por los alimentos transgénicos, como por ejemplo:Estas preocupaciones han sido hasta ahora infundadas. Ninguno de los alimentos modificados genéticamente que se utilizan hoy en día ha causado ninguno de estos problemas. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) evalúa todos los alimentos transgénicos para asegurarse de que son seguros antes de permitir su venta. Además de la FDA, la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) y el Departamento de Agricultura (USDA) regulan las plantas y los animales modificados genéticamente. Estos organismos evalúan la seguridad de los alimentos transgénicos para los seres humanos, los animales, las plantas y el medio ambiente.Fuentes alimentarias