¿Cuál es el origen de la tecnología?

Tecnología antigua

Este artículo trata sobre el uso de la tecnología en la historia de la humanidad. Para la serie de libros, véase Historia de la tecnología (serie de libros). Para la disciplina académica que estudia la historia de la tecnología, véase Historia de la ciencia y la tecnología. Para una descripción del uso contemporáneo de las técnicas de producción, véase Tecnología. Para un recuento histórico de las tecnologías económicamente importantes, véase Tecnologías para la mejora de la productividad (historia económica). Para otros usos, véase Tecnología (desambiguación).

La historia de la tecnología es la historia de la invención de herramientas y técnicas y es una de las categorías de la historia mundial. La tecnología puede referirse a métodos que van desde lo más simple como las herramientas de piedra hasta la compleja ingeniería genética y la tecnología de la información que ha surgido desde la década de 1980. El término tecnología procede del griego techne, que significa arte y oficio, y de la palabra logos, que significa palabra y discurso. En un principio se utilizaba para describir las artes aplicadas, pero actualmente se emplea para describir los avances y cambios que afectan al entorno que nos rodea[1].

Tecnologías emergentes

Siempre me ha gustado la historia. Tengo la profunda convicción de que es de vital importancia saber de dónde venimos para saber a dónde vamos.    Como persona que se autodenomina tecnólogo, quería entender de dónde viene la palabra tecnología para comprender mejor hacia dónde va la tecnología. En este post examino el origen de la palabra tecnología con la esperanza de comprender mejor su evolución y, por tanto, su propósito en mi práctica como tecnólogo.

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Tecnología no es una palabra antigua en inglés. Los antiguos griegos utilizaban la palabra techne, que significaba habilidad con el arte o el oficio. De hecho, Platón y Plotino tenían toda una jerarquía de conocimiento que se expandía en una escala ascendente desde la artesanía hasta la ciencia y se movía de lo físico a lo intelectual. El arte técnico ocupaba un lugar intermedio en este esquema.

Aristóteles tenía un concepto de techne más neutro, más simple y mucho menos cargado de valores, que describió en la Ética Nicomaquea, libro 6, capítulos 3 y 4, donde utilizó la arquitectura como ejemplo. Definió la techne como una “facultad racional ejercida al hacer algo… una cualidad productiva ejercida en combo con la verdadera razón”. Aristóteles creía que el negocio de la techne es “traer a la existencia algo que tiene su causa eficiente en el hacedor y no en sí mismo”. También es importante señalar que Aristóteles relacionó la techne con los oficios y las ciencias, sobre todo con las matemáticas.

Definición de tecnología

La forma más sencilla de tecnología es el desarrollo y uso de herramientas básicas. La invención prehistórica de las herramientas de piedra moldeada, seguida del descubrimiento de cómo controlar el fuego, aumentó las fuentes de alimentos. La posterior revolución neolítica amplió esto y cuadruplicó el sustento disponible en un territorio. La invención de la rueda ayudó a los humanos a desplazarse y controlar su entorno.

Los avances en tiempos históricos, como la imprenta, el teléfono e Internet, han disminuido las barreras físicas a la comunicación y han permitido a los humanos interactuar libremente a escala mundial.

La tecnología tiene muchos efectos. Ha contribuido a desarrollar economías más avanzadas (incluida la economía global actual) y ha permitido el aumento de una clase de ocio. Muchos procesos tecnológicos producen subproductos no deseados conocidos como contaminación y agotan los recursos naturales en detrimento del medio ambiente de la Tierra. Las innovaciones siempre han influido en los valores de una sociedad y han planteado nuevas cuestiones en la ética de la tecnología. Por ejemplo, el auge de la noción de eficiencia en términos de productividad humana y los retos de la bioética.

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Tecnología del futuro

Intereses de investigación: Historia de la ciencia, la tecnología y la ingeniería; infraestructuras públicas y tecnología; patrocinio estatal de la investigación y el diseño; teoría y epistemología de las ciencias aplicadas; ciencia-ficción y aceptación cultural del avance científico y tecnológico; miedo tecnológico; estudios de infraestructuras; estudios de desarrollo; justicia medioambiental; estudios rurales

Intereses de investigación: Ciencia, tecnología y sociedad; colonialismo y ciencia; influencia política; gestión de la tecnología; historia de la psicología; manipulación psicológica a través de la ciencia y la tecnología.

Mateo es becario de Ashford y estudiante de doctorado en el departamento de Historia de la Ciencia. Está interesado en la tecnificación de los instrumentos financieros, las auditorías y las iniciativas gubernamentales y sus relaciones con el pensamiento económico político a partir de la Edad Moderna. Actualmente se centra en la Francia de la Edad Moderna y sus posesiones coloniales. Mateo se licenció en la Universidad de California, Berkeley.