¿Qué es ser un gobierno republicano?

Significado de República

Si se le preguntara al estadounidense medio de hoy en día la pregunta planteada a Franklin -¿qué tipo de gobierno tenemos?-, lo más probable es que la respuesta fuera “una democracia” y no “una república”. La idea de que Estados Unidos es una democracia se refuerza en la retórica de los funcionarios públicos y en los medios de comunicación, y gran parte de la sociedad estadounidense no ve actualmente ninguna diferencia entre ambas. Sin embargo, nuestros Fundadores sí la veían. De hecho, muchos de los Fundadores, como James Madison, sospechaban de lo que los estadounidenses modernos parecen abrazar:

La democracia es el autogobierno a través de la soberanía popular, basada en el principio de la regla de la mayoría. En pocas palabras, el pueblo gobierna, y la legitimidad viene determinada por lo que quiere más de la mitad del pueblo. Sin embargo, el propio concepto de democracia se enfrenta desde hace tiempo a un grave problema: ¿cómo pueden aplicarse los principios de la soberanía popular de forma que también se consiga una sociedad estable y se preserven los derechos y las libertades de todos? (James Madison, Federalista nº 10, 1787)

La democracia es el autogobierno a través de la soberanía popular, basada en el principio de la regla de la mayoría. En pocas palabras, el pueblo gobierna, y la legitimidad viene determinada por lo que quiere más de la mitad del pueblo.

Países con gobierno republicano

El republicanismo se basó en los modelos e ideas de la antigua Grecia, el Renacimiento y la Inglaterra[8] y constituyó la base de la Revolución Americana, la Declaración de Independencia (1776), la Constitución (1787) y la Carta de Derechos, así como el Discurso de Gettysburg (1863)[9].

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El republicanismo incluye garantías de derechos que no pueden ser derogadas por el voto de la mayoría[10]. Alexis de Tocqueville advirtió sobre la “tiranía de la mayoría” en una democracia, y sugirió que los tribunales deberían intentar revertir los esfuerzos de la mayoría de acabar con los derechos de una minoría impopular[11].

El término “republicanismo” deriva del término “república”, pero ambas palabras tienen significados diferentes. Una “república” es una forma de gobierno (sin una clase dirigente hereditaria); el “republicanismo” se refiere a los valores[12] de los ciudadanos en una república[13].

Dos grandes partidos han utilizado el término en su nombre[14]: el Partido Demócrata-Republicano de Thomas Jefferson (fundado en 1793, y a menudo llamado “Partido Republicano Jeffersoniano” por ser un antecedente político del Partido Demócrata), y también el Partido Republicano, fundado en 1854 y que lleva el nombre del partido jeffersoniano[15].

Qué es un gobierno republicano

La palabra república, derivada del latín res publica, o “cosa pública”, se refiere a una forma de gobierno en la que los ciudadanos dirigen sus asuntos en su propio beneficio y no en el de un gobernante. Sin embargo, históricamente las repúblicas no siempre han tenido un carácter democrático. Por ejemplo, la antigua República de Venecia estaba gobernada por una élite aristocrática.

En la tradición histórica de Estados Unidos, la creencia en el republicanismo dio forma a la Revolución y a la Constitución del país. Antes de la revolución, los líderes desarrollaron muchas teorías políticas para justificar la independencia de Gran Bretaña. THOMAS PAINE, en su libro Common Sense (1776), pedía un gobierno representativo para las colonias y una constitución escrita. Paine rechazaba la legitimidad de la monarquía para participar en el gobierno. Este ataque al rey tuvo su eco al año siguiente en la Declaración de Independencia, donde THOMAS JEFFERSON propuso que los colonos rechazaran la monarquía y se convirtieran en ciudadanos republicanos.

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La portada de Sentido Común de Thomas Paine. En el libro, publicado en 1776, Paine pedía la creación de una república en forma de gobierno representativo con una constitución escrita. CORBIS-BETTMANN

República frente a democracia

El Partido Republicano, reunido en una convención nacional representativa, reafirma su inquebrantable devoción a la Constitución de los Estados Unidos y a las garantías de libertad civil, política y religiosa que contiene. Resistirá todos los intentos de derribar los fundamentos del gobierno o de debilitar la fuerza de sus principios e ideales controladores, ya sea que estos intentos se realicen en forma de política internacional o de agitación interna.

Durante siete años el gobierno nacional ha sido controlado por el partido demócrata. Durante ese período, una guerra de una magnitud sin precedentes ha sacudido los cimientos de la civilización, ha diezmado a la población de Europa y ha dejado en su estela una miseria económica y un sufrimiento sólo superados por la propia guerra.

La inexcusable falta de preparativos a tiempo es la principal acusación contra la administración demócrata en la conducción de la guerra. Si nuestros socios no nos hubieran protegido, tanto en tierra como en mar, durante los primeros doce meses de nuestra participación y nos hubieran proporcionado hasta el mismo día del armisticio municiones, aviones y artillería, este fracaso habría sido castigado con un desastre. Ha provocado directamente pérdidas innecesarias a nuestras valientes tropas, ha puesto en peligro la propia victoria y ha supuesto un enorme despilfarro de fondos públicos, literalmente vertidos en la brecha creada por la flagrante negligencia. Hoy en día se refleja en nuestras enormes cargas fiscales y en el alto coste de la vida.