Quali sono le caratteristiche comuni a tutte le carte geografiche?

BOLTSS – Habilidades geográficas

Los SIG han cambiado radicalmente el modo en que las personas crean y utilizan la información geográfica. Los mapas en línea conforman la experiencia primaria del usuario, sirviendo tanto de medio de creación como de mecanismo para compartir y entregar. Los mapas interactivos de los SIG se utilizan ahora de forma generalizada y viajan con nosotros allá donde vayamos. La gente ha llegado a apreciar el poder de combinar capas de todo tipo en sus mapas para obtener una perspectiva más rica y significativa sobre su mundo. Con el SIG en la web, sus mapas pueden ser consultados y puestos en práctica por prácticamente todo el mundo, en cualquier lugar.

Los mapas son importantes. Todo el mundo entiende y aprecia los buenos mapas. Los usuarios de SIG crean y trabajan con mapas todos los días: proporcionan la experiencia básica y una interfaz práctica para la aplicación de los SIG. Los mapas son también la principal forma en que los usuarios de los SIG comparten su trabajo con otros en sus organizaciones y más allá. Los mapas proporcionan un contexto crítico porque son a la vez analíticos y artísticos. Tienen un atractivo universal y ofrecen claridad y forma al mundo. Los mapas permiten explorar los datos y descubrir e interpretar patrones.

Por qué todos los mapas del mundo están equivocados

El principal método para identificar y representar la ubicación de los accidentes geográficos en el paisaje es un mapa. Un mapa es una representación gráfica de la ubicación de los accidentes geográficos, de forma explícita y relativa. Un mapa se compone de diferentes accidentes geográficos representados como puntos, líneas y/o áreas. Cada rasgo se define tanto por su ubicación en el espacio (con referencia a un sistema de coordenadas), como por sus características (normalmente denominadas atributos). En pocas palabras, un mapa es un modelo del mundo real.

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La leyenda del mapa es la clave que relaciona los atributos con los accidentes geográficos. Los atributos, como por ejemplo las especies de una masa forestal, suelen representarse gráficamente mediante el uso de diferentes simbologías y/o colores. Para los SIG, los atributos deben codificarse de forma que puedan utilizarse para el análisis de datos (Burrough, 1986). Esto implica cargar los datos de atributos en un sistema de base de datos y vincularlos a las características gráficas.

En el caso de los datos geográficos, a menudo denominados datos espaciales, las características suelen estar referenciadas en un sistema de coordenadas que modela una ubicación en la superficie terrestre. El sistema de coordenadas puede ser de varios tipos. Para las aplicaciones de recursos naturales, los más comunes son:

Guía de mapas para principiantes

EratóstenesEratosthenes fue astrónomo, bibliotecario, matemático y poeta. También inventó la disciplina de la geografía en su tiempo libre. Utilizando la posición del sol, Eratóstenes fue capaz de calcular la circunferencia de la Tierra sin salir de Egipto, su hogar. Utilizó la longitud de un estadio como unidad de distancia. Como los estadios tenían dos tamaños diferentes en el mundo de la antigua Grecia, y no sabemos qué estadio utilizó Eratóstenes, no podemos saber exactamente lo que calculó para la circunferencia de la Tierra. Si utilizó el estadio griego más grande, su circunferencia sería mayor que la de la Tierra en aproximadamente un 16%. Si utilizó el llamado “estadio egipcio”, más pequeño, su cálculo seguiría siendo mayor, pero sólo en un 1%.

Más allá de la TierraLos cartógrafos han creado mapas detallados de las superficies de la Luna y Marte a partir de imágenes tomadas por naves espaciales. Los astrocartógrafos han identificado valles marcianos, cráteres e incluso lechos de ríos secos.

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Mapas engañososUn tipo de proyección cilíndrica llamada proyección Mercator muestra bien la dirección. Se utilizó durante mucho tiempo para hacer cartas que los marineros podían utilizar para encontrar su camino alrededor del mundo. Como todas las proyecciones cilíndricas, la de Mercator distorsiona en gran medida el tamaño de la tierra cerca de los polos. En una proyección Mercator, Groenlandia y África tienen aproximadamente el mismo tamaño. En realidad, África tiene 14 veces el tamaño de Groenlandia.

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Los mapas, en cambio, pueden causar estragos en los paralelos y meridianos. Esto se debe a que la Tierra tiene la forma aproximada de una calabaza y no es fácil conseguir que un trozo de papel plano se asemeje con exactitud a toda la superficie de una calabaza. Puedes hacerte una idea de las dificultades que entraña haciendo un dibujo en un globo inflado. Luego, estira el globo desinflado hasta que quede plano. Puedes hacer que el dibujo desinflado sea un poco más exacto cortándolo en trozos para que el globo se parezca a los gajos que se utilizan para hacer globos esféricos de papel plano. Por desgracia, la serie resultante de segmentos puntiagudos sigue sin parecerse mucho a la imagen original. Las partes adyacentes no se tocan entre sí, y hay que imaginar qué aspecto tendrían sin los huecos.Para sortear los defectos del papel plano, los cartógrafos utilizan diversas proyecciones de mapas. Los meridianos miden, mediante grados, minutos y segundos, la distancia que hay entre el este y el oeste de un lugar y el primer meridiano. Los paralelos miden la distancia al norte o al sur de un lugar desde el ecuador.PublicidadProyecciones cartográficas