¿Cómo crear una política pública?

Teoría de las políticas

La política pública es una propuesta institucionalizada para resolver problemas relevantes y del mundo real, guiada por una concepción [1] e implementada por programas como un curso de acción creado y/o promulgado, típicamente por un gobierno,[2] en respuesta a problemas sociales. Más allá de esta amplia definición, las políticas públicas se han conceptualizado de diversas maneras.

Una forma popular de entender y participar en la política pública es a través de una serie de etapas conocidas como “el ciclo de la política”. La caracterización de las etapas particulares puede variar, pero una secuencia básica es: establecimiento de la agenda – formulación – legitimación – implementación – evaluación.

Los funcionarios considerados como responsables de la formulación de políticas tienen la responsabilidad de reflejar los intereses de una serie de partes interesadas. El diseño de las políticas implica un esfuerzo consciente y deliberado para definir los objetivos de las políticas y trazarlos instrumentalmente. Los académicos y otros expertos en estudios políticos han desarrollado una serie de herramientas y enfoques para ayudar en esta tarea.

Una línea divisoria en las concepciones de las políticas públicas es la de quienes las ven principalmente en términos de ideas (principios y planes de acción) y quienes las ven como un conjunto de fenómenos empíricos (las cosas que se hacen y sus resultados). La primera de estas conceptualizaciones es adecuada cuando el asunto en cuestión es relativamente sencillo e inequívoco, y se espera que los medios de ejecución sean muy disciplinados. Pero cuando el asunto es complejo y/o controvertido – cuando las intenciones son confusas y/o disfrazadas – puede que no sea posible definir las ideas políticas de forma clara e inequívoca. En este caso puede ser útil identificar una política en términos de lo que realmente ocurre[3].

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Métodos de análisis de políticas

Las políticas públicas se refieren a las acciones emprendidas por el gobierno, es decir, a sus decisiones destinadas a resolver problemas y mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos. A nivel federal, las políticas públicas se promulgan para regular la industria y los negocios, para proteger a los ciudadanos en el país y en el extranjero, para ayudar a los gobiernos estatales y municipales y a las personas, como los pobres, mediante programas de financiación, y para fomentar los objetivos sociales.

Una política establecida y llevada a cabo por el gobierno pasa por varias etapas desde su inicio hasta su conclusión. Éstas son la elaboración de la agenda, la formulación, la adopción, la aplicación, la evaluación y la terminación.

La formulación de una política implica la elaboración de un enfoque para resolver un problema. Pueden participar el Congreso, el poder ejecutivo, los tribunales y los grupos de interés. A menudo se hacen propuestas contradictorias. El presidente puede tener un enfoque para la reforma de la inmigración, y los miembros del partido de la oposición en el Congreso pueden tener otro. La formulación de políticas tiene un resultado tangible: Un proyecto de ley se presenta ante el Congreso o una agencia reguladora redacta las normas propuestas. El proceso continúa con la adopción. Una política se adopta cuando el Congreso aprueba la legislación, la normativa se convierte en definitiva o el Tribunal Supremo dicta una sentencia en un caso.

Elaboración de políticas

En términos generales, podríamos decir que una política pública es simplemente lo que el gobierno (cualquier funcionario público que influye o determina la política pública, incluidos los funcionarios escolares, los miembros del consejo de la ciudad, los supervisores del condado, etc.) hace o no hace con respecto a un problema que se les presenta para su consideración y posible acción.En concreto, la política pública tiene una serie de atributos clave:

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Sin duda, hay muchos problemas en nuestras comunidades que necesitan ser resueltos. Algunos de ellos pueden resolverse fácilmente mediante acciones emprendidas en la esfera privada (individuos y familias) o por nuestra sociedad civil (asociaciones u organizaciones sociales, económicas o políticas).Los problemas de política pública son aquellos que deben ser abordados por leyes y reglamentos adoptados por el gobierno. Su primera tarea en ProCiudadano es establecer firmemente que el problema en el que quiere trabajar es, de hecho, uno que requiere la participación del gobierno para alcanzar una solución.

Esta página web ha sido creada por el Centro de Educación Cívica. La misión del Centro es promover una ciudadanía ilustrada y responsable, comprometida con los principios democráticos y que participe activamente en la práctica de la democracia. El Centro ha llegado a más de 30 millones de estudiantes y sus profesores desde 1965. Más información.

Proceso político

Existen muchos problemas en Estados Unidos, pero pocos llegan a la agenda política. Los problemas que se incorporan a la agenda política deben identificarse primero como cuestiones destacadas. Un problema puede definirse en términos generales como una circunstancia de la realidad que no satisface las expectativas de un grupo. El poder del grupo en cuestión puede influir en el hecho de que un problema pase a la agenda política. Por ejemplo, un problema detectado por un importante donante de una campaña política puede hacer que una cuestión determinada pase a formar parte de la agenda más rápidamente que un problema detectado por un pequeño grupo de interés sin gran influencia política.

En otros casos, las cuestiones pueden pasar a ser el centro de atención del público y ser forzadas a entrar en la agenda política por la cantidad de atención y el clamor público que reciben. Los medios de comunicación pueden ser especialmente eficaces en esta tarea. Por ejemplo, la amplia información sobre el número de estadounidenses afectados por huevos y espinacas contaminados hizo que el sistema de seguridad alimentaria pasara a formar parte de la agenda política y dio lugar a una ley que asignó más autoridad a la Administración de Alimentos y Medicamentos. Los medios de comunicación también pueden mantener los temas fuera de la agenda política dando la impresión de que un asunto no requiere ser resuelto a través del proceso político.