¿Qué produce el grafeno en los pulmones?

Óxido de grafeno en la sangre

Los científicos de Graphene Flagship han descubierto recientemente que la inhalación de óxido de grafeno podría tener efectos adversos en los pulmones, dependiendo del tamaño de las partículas. El estudio muestra que la exposición pulmonar al óxido de grafeno mediante instilación intranasal podría causar efectos adversos en los pulmones en función del tamaño, como la formación de granulomas -pequeñas áreas de inflamación- en presencia de óxido de grafeno de tamaño micrométrico, a diferencia del óxido de grafeno de tamaño nanométrico.

Además, el Graphene Flagship modelizó los efectos de la exposición crónica de los pulmones en el trabajo al grafeno y a los materiales estratificados. El grafeno se expuso repetidamente al tejido epitelial bronquial humano, y nuestros científicos descubrieron que la exposición continua durante largos periodos de tiempo no indujo una respuesta inmunitaria significativa. Estos resultados sugieren que el grafeno podría ser seguro para la exposición a largo plazo en el lugar de trabajo.

Hidróxido de grafeno

Reimpresiones y permisosSobre este artículoCite este artículoQi, Y., Liu, Y., Xia, T. et al. La biotransformación del óxido de grafeno en los fluidos pulmonares altera significativamente sus propiedades inherentes y sus bioactividades hacia las células inmunitarias.

NPG Asia Mater 10, 385-396 (2018). https://doi.org/10.1038/s41427-018-0039-0Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

Lee más  ¿Cómo acceder a la app del Banco Sabadell?

Productos emblemáticos de grafeno

C. Michael White no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

¿Está esta medida justificada por los hechos o es una reacción exagerada? Para responder a esta pregunta, puede ser útil saber más sobre lo que es el grafeno, cómo mata a los microbios, incluido el virus del SARS-COV-2, y lo que los científicos saben hasta ahora sobre las posibles repercusiones para la salud de respirar grafeno.

Los investigadores han estudiado los posibles efectos negativos de la inhalación de grafeno microscópico en los mamíferos. En un experimento de 2016, los ratones a los que se les colocó grafeno en los pulmones experimentaron daños localizados en el tejido pulmonar, inflamación, formación de granulomas (en los que el cuerpo intenta taponar el grafeno) y lesiones pulmonares persistentes, similares a las que se producen cuando los humanos inhalan amianto. Un estudio diferente de 2013 descubrió que cuando las células humanas se unían al grafeno, las células resultaban dañadas.

Con el fin de imitar los pulmones humanos, los científicos han desarrollado modelos biológicos diseñados para simular el impacto del grafeno aerosolizado en alta concentración – grafeno en forma de una fina pulverización o suspensión en el aire – en los trabajadores industriales. Uno de estos estudios, publicado en marzo de 2020, descubrió que una exposición industrial de por vida al grafeno inducía la inflamación y debilitaba la barrera protectora de los pulmones simulados.

¿Qué produce el grafeno en los pulmones? en línea

Es casi inevitable que la invención o el descubrimiento de un nuevo material vaya acompañado de alarmismo en los medios de comunicación sensacionalistas, a menudo basado en algunas pruebas limitadas o en la alerta de seguridad de los investigadores del sector. Así, la aparición del grafeno como una especie de material maravilloso con su gran resistencia, su grosor casi nulo y sus fascinantes propiedades ópticas y electrónicas y, por supuesto, optoelectrónicas, estaba destinada a ser objeto de escrutinio. La cuestión de la seguridad o no del grafeno iba a surgir, como era de esperar, sobre todo cuando se mencionara la noción de nano.

Lee más  ¿Cómo puedo hacer una transferencia desde mi celular?

El grafeno se ha convertido en el centro de muchas investigaciones desde que, en 2004, Andre Geim y Konstantin Novoselov, de la Universidad de Manchester (Inglaterra), descubrieron que podían arrancar una tira utilizando nada más sofisticado que cinta adhesiva, un portaobjetos de cristal y un lápiz. El material existe en forma de monocapas atómicas independientes de carbono dispuestas en el conocido patrón hexagonal del grafito, que se asemeja a una alambrada, lo que proporciona muchas metáforas útiles para los medios de comunicación científicos deseosos de hablar de la sustancia. El grafeno es transparente, flexible y muy resistente, y ya se ha utilizado para crear transistores rápidos.