¿Qué es una empresa y en cuántas partes se divide?

Estructura organizativa

Cuando Steve Jobs volvió a Apple, en 1997, ésta tenía una estructura convencional para una empresa de su tamaño y alcance. Estaba dividida en unidades de negocio, cada una con sus propias responsabilidades de pérdidas y ganancias. Creyendo que la gestión convencional había ahogado la innovación, Jobs despidió a los directores generales de todas las unidades de negocio (en un solo día), puso a toda la empresa bajo una sola cuenta de resultados y combinó los dispares departamentos funcionales de las unidades de negocio en una sola organización funcional. Aunque esta estructura es habitual en las pequeñas empresas emprendedoras, Apple -sorprendentemente- la mantiene hoy en día, a pesar de que la empresa es casi 40 veces más grande en términos de ingresos y mucho más compleja de lo que era en 1997. En este artículo, los autores analizan los beneficios de la innovación y los retos de liderazgo del modelo organizativo distintivo y en constante evolución de Apple, en la creencia de que puede ser útil para otras empresas que compiten en entornos que cambian rápidamente.

Apple es conocida por sus innovaciones en hardware, software y servicios. Gracias a ellas, pasó de tener unos 8.000 empleados y 7.000 millones de dólares de ingresos en 1997, el año en que volvió Steve Jobs, a tener 137.000 empleados y 260.000 millones de dólares de ingresos en 2019. Mucho menos conocidos son el diseño organizativo y el modelo de liderazgo asociado que han desempeñado un papel crucial en el éxito de la innovación de la empresa.

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División empresarial

Aunque puedan parecer iguales, los términos industria y sector tienen significados ligeramente diferentes. Industria se refiere a un grupo mucho más específico de empresas o negocios, mientras que el término sector describe un amplio segmento de la economía.

Los términos industria y sector suelen utilizarse indistintamente para describir un grupo de empresas que operan en el mismo segmento de la economía o comparten un tipo de negocio similar. El término sector suele referirse a una parte más amplia y general de la economía, mientras que la palabra industria es mucho más específica.

Estos dos términos se invierten a veces. Pero la idea general se mantiene: uno divide la economía en algunos segmentos generales, mientras que el otro los clasifica en actividades empresariales más específicas. En el mercado de valores, la terminología generalmente aceptada cita un sector como clasificación amplia y una industria como más específica.

La industria se refiere a un grupo específico de empresas que operan en un ámbito empresarial similar. Esencialmente, las industrias se crean dividiendo los sectores en agrupaciones más definidas. Por lo tanto, estas empresas se dividen en grupos más específicos que los sectores. Cada una de las docenas de sectores tendrá un número variable de industrias, pero puede ser de cientos.

Diferentes departamentos de una empresa

Una empresa se divide en varios sectores o departamentos. Eso se hace para facilitar la gestión de las actividades de la empresa. Algunas tienen una jerarquía muy definida, mientras que otras tienen diferentes modelos de gestión. La forma más común de división es por sectores o lo que llamamos departamentos. Cada uno es responsable de un área determinada de la empresa y debe hacer un seguimiento de sus actividades.

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Algunos de los departamentos más comunes son: Departamento de recursos humanos o personal; departamento de marketing; departamento de gestión, contabilidad, departamento de logística, departamento de calidad, departamento de fabricación y departamento de almacén. Veremos cada uno de ellos por separado para entender mejor sus actividades y responsabilidades diarias.

Este departamento tiene tres terminologías comunes: recursos humanos, personal o departamento de personal. Todas ellas significan lo mismo: el departamento que trata y maneja los activos más importantes de la empresa: los empleados. Algunas de sus funciones son: (1) realizar análisis de los puestos de trabajo, (2) planificar las necesidades de personal y la contratación, (3) seleccionar a los candidatos para una vacante, (4) orientar y formar, (5) determinar y gestionar los sueldos y salarios, (6) proporcionar beneficios e incentivos, (7) evaluar el rendimiento, (8) resolver conflictos, (9) comunicarse con los empleados a todos los niveles.

Áreas de negocio

Una estructura corporativa típica consta de varios departamentos que contribuyen a la misión y los objetivos generales de la empresa. Los departamentos más comunes son los de marketing, finanzas, gestión de operaciones, recursos humanos e informática. Estas cinco divisiones representan los principales departamentos de una empresa que cotiza en bolsa, aunque a menudo hay departamentos más pequeños dentro de las empresas autónomas.

Muchas empresas tienen un director general y un consejo de administración, normalmente compuesto por los directores de cada departamento, potencialmente con la adición de uno o más directores no ejecutivos. También hay presidentes, vicepresidentes y directores financieros de la empresa. Sin embargo, existe una gran diversidad en las formas corporativas, ya que las empresas van desde una sola compañía hasta un conglomerado multicorporativo[1] Las cuatro estructuras corporativas principales son la Funcional, la Divisional, la Geográfica y la Matricial.

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El tipo de diferenciación y diversidad entre las corporaciones es importante para el derecho corporativo (por ejemplo, esa diferencia en el tipo de corporación que tiene impacto en la estructura corporativa es la diferencia entre las empresas de propiedad pública y las de propiedad privada)[1].