¿Cuando surgen los cocineros?

Qué comía el ser humano antes de la agricultura

Todas las sociedades humanas conocidas comen alimentos cocinados, y los biólogos están de acuerdo en que la cocina podría haber tenido efectos importantes en la evolución del cuerpo humano. Por ejemplo, los alimentos cocinados tienden a ser más blandos que los crudos, por lo que los humanos pueden comerlos con dientes más pequeños y mandíbulas más débiles. La cocción también aumenta la energía que pueden obtener de los alimentos que consumen. Las patatas con almidón y otros tubérculos, consumidos por personas de todo el mundo, apenas se pueden digerir cuando están crudos. Además, cuando los humanos intentan comer más como los chimpancés y otros primates, no podemos extraer suficientes calorías para vivir de forma saludable. Hasta el 50% de las mujeres que se alimentan exclusivamente de alimentos crudos desarrollan amenorrea, o falta de menstruación, una señal de que el cuerpo no tiene suficiente energía para soportar un embarazo, un gran problema desde una perspectiva evolutiva.

Estas pruebas sugieren que los humanos modernos son biológicamente dependientes de la cocina. Pero, ¿en qué momento de nuestra historia evolutiva se adoptó esta nueva y extraña práctica? Algunos investigadores creen que cocinar es una innovación relativamente reciente, como mucho de hace 500.000 años. La cocina requiere el control del fuego, y no hay muchas pruebas arqueológicas de hogares y fuegos construidos a propósito antes de esa época.

Por qué los humanos cocinan la comida

Es domingo de Pascua, otro “día festivo” que no lo es para los trabajadores de la restauración. No pasa nada, estamos acostumbrados. Trabajar cuando otros lo celebran va con el césped, esto es lo que hacemos. No lo sientas por nosotros, este es el trabajo que elegimos hacer o que nos eligió a nosotros, así que encontramos nuestra propia manera de adaptarnos.

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El problema es que los cocineros, en general, no siempre tienen ganas de preparar y servir estos artículos. Aunque puede ser una tradición y sí, todos disfrutamos comiendo esos artículos, son menos desafiantes para que los cocineros de línea los preparen. En otras palabras, son aburridos. El lado positivo es que los cocineros pueden esperar el reto de servir a más de 300 comensales en cada uno de esos días, y en algunos casos bastante más. Las cocinas, en días como este, se convierten en fábricas de comida con toda la intención de mantener la calidad por la que son conocidas, mientras que al mismo tiempo tratan de entregar las mesas lo más rápido posible. Cada día festivo es una batalla, con la Pascua y el Día de la Madre como guerra culminante. Familias con niños de todas las edades, y padres y abuelos ansiosos llenan los comedores con la necesidad de satisfacer la tradición y menos de buscar una experiencia culinaria que cambie la vida.

Historia de la cocina

Así que te gusta mucho la comida. Y tampoco tienes ni idea de cómo cocinarla. Lo entiendo, he pasado por ello. Somos más de lo que crees: los jóvenes estadounidenses crecieron en un sistema inundado de alimentos precocinados, mientras nuestros padres trabajaban más y más y tenían cada vez menos tiempo para cocinar. Luego, cuando nos hicimos adultos, el tiempo y el dinero eran aún más escasos, y los restaurantes se convirtieron en los lugares donde nos reuníamos con nuestros amigos.

Cuando aprendí a cocinar en casa, descubrí inmediatamente que la mayoría de las recetas no están escritas para principiantes ansiosos. Por el contrario, dan por sentado que el cocinero ya es competente y quiere subir de nivel o añadir otro plato a su repertorio. Las recompensas y exigencias de la viralidad de las redes sociales no han hecho más que aumentar el énfasis de las recetas en la novedad y la belleza visual. Como alguien que ahora sabe cocinar, me encanta leer sobre un truco para cocinar costillas o un uso sorprendente de mi olla arrocera. Pero cuando apenas sabía cómo hervir agua, las recetas que me decían qué retoques o técnicas daban resultados ideales hacían que encender el horno fuera una gran apuesta. Todo ese énfasis en la aspiración y la perfección hacía que fuera demasiado difícil empezar.

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Qué comían nuestros antepasados

No, no se trata de la última moda alimentaria de Hollywood, sino de la dieta de nuestros parientes vivos más cercanos, los chimpancés. No es precisamente apetitosa ni variada. Nosotros, en cambio, tenemos miles de alimentos para elegir, y también una gama increíblemente versátil de técnicas para alterar su composición química mediante la aplicación de calor. En otras palabras, la cocina.

La cocción es omnipresente en el ser humano. Todas las culturas, desde los inuit del Ártico helado hasta los cazadores-recolectores del África subsahariana, se sustentan con alimentos transformados química y físicamente por el calor. Fue un invento increíble. La cocción hace que los alimentos sean más digeribles y elimina las bacterias que causan la intoxicación alimentaria. Pero dónde y cuándo empezó es algo muy discutido. Se podría decir que es una lucha por la comida.Publicidad

La cocción no puede producirse sin fuego, así que la respuesta podría encontrarse buscando pruebas del control de las llamas. Se trata de un tema incendiario, ya que el fuego es algo difícil de identificar en el registro arqueológico. Las pruebas se han convertido literalmente en humo, y los restos de un fuego encendido deliberadamente son difíciles de distinguir de los de uno natural causado por un rayo. Por eso los arqueólogos buscan signos de fuego en las cuevas.