¿Cuáles son los tipos de cuchillos que existen?

Tipos de cuchillos japoneses

Recuerdo la primera vez que vi Iron Chef. Tenía unos 8 años y estaba totalmente asombrada por la rapidez con la que los chefs utilizaban los cuchillos y la familiaridad con los ingredientes que nunca había visto, y mucho menos probado. Me preguntaba cómo podían elegir entre todos esos tipos de cuchillos de cocina.

Avancemos un poco más de 20 años y, motivado por mi temprana fascinación por Iron Chef, he estado trabajando en cocinas de todo Estados Unidos durante casi dos décadas. Durante ese tiempo, he adquirido una increíble cantidad de experiencia práctica con prácticamente todos los tipos de cuchillos que se pueden encontrar en una cocina doméstica o profesional.

No hay cuchillo más emblemático del chef profesional que el cuchillo de cocinero, también conocido como cuchillo de cocinero o cuchillo francés. Estos cuchillos anchos y pesados, que miden entre 15 y 30 centímetros de largo, son realmente polivalentes, ya que permiten al cocinero hacer todo tipo de tareas, desde cortar huesos de pollo hasta desmenuzar grandes cortes de carne de vacuno, pasando por picar y rebanar verduras.

Las hojas de los cuchillos de cocinero se forjan, mediante un laborioso proceso manual, o se estampan con la ayuda de una máquina troqueladora. Las hojas forjadas se consideran el estándar de oro, ya que son más duraderas y pueden tener un filo más agudo.

Cuchillo para rebanar

Foto de ShutterstockComo su nombre indica, un cuchillo deshuesador es la mejor hoja para cortar o deshuesar pescado, carne o aves de cualquier tamaño, ya sea una anchoa de 3 pulgadas de largo o un lado de cerdo de 150 libras. “La mayoría de los cuchillos están diseñados para cortar líneas rectas”, dice McDermott. “Pero cuando se trata de cualquier cosa con caja torácica y articulaciones, no existe tal cosa como una línea recta en el cuerpo, por lo que necesitas una hoja que pueda moverse y flexionarse”. Un cuchillo de deshuesar no debe utilizarse para cortar a través de los huesos, sino para cortar alrededor de ellos. Un buen cuchillo de deshuesar tendrá la flexibilidad para separar hábilmente la carne del hueso, así como para cortar a través de las articulaciones y el cartílago.¿Cuánto debe gastar en un cuchillo de deshuesar? McDermott recomienda gastar alrededor de $ 30 para un cuchillo de deshuesar de buena calidad y sugiere invertir un poco más si un cuchillo de deshuesar tendrá un uso intensivo en su cocina.5. Acero de afilarLa humilde petición de un acero de afilar: No lo llames afilador.

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Diferentes tipos de cuchillos japoneses

Los cuchillos son para la cocina lo mismo que las sumas y las restas para las matemáticas. Son los elementos básicos sobre los que se construye la mayor parte de la cocina. Puede que piense que eso es muy aburrido (al menos eso es lo que yo pensaba), pero estaba equivocado. Los cuchillos también son los chicos guays de la habitación porque no sólo hacen la mayor parte del trabajo en la cocina, sino que también te hacen quedar bien como cocinero una vez que dominas su uso. Seamos sinceros. Hay una razón por la que a la gente le encanta comer en un asador japonés. No hay nada más guay que estar en un lugar en el que te sientas en una mesa y ves al chef preparar tu comida manejando el cuchillo como una varita mágica más rápida que la velocidad de la luz, ¡convirtiendo verduras corrientes en piezas de arte comestibles!

Pero, por desgracia, los cuchillos suelen pasarse por alto como herramienta de inversión en la cocina. O quizás, como yo, haya recibido un gran bloque de cuchillos como regalo y no tenga ni idea de qué cuchillo utilizar en cada momento. Quizá se sorprenda al saber que en realidad sólo necesita cuatro cuchillos. Espera, ¿qué? ¿Qué pasa con el que tiene forma de hoz, o con el de sierra corta con punta de doble filo, se preguntará? No. No los necesita. Puede que te gusten y los utilices de vez en cuando, pero la verdad es que el 90% de los trabajos de cocina, y para el 90% de los cocineros, estos cuatro cuchillos de trabajo te servirán de maravilla siempre. Le contaré un secreto comercial: ¡estos son los cuchillos que más se utilizan en el 90% de las cocinas profesionales!

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Cuchillo grande de cocinero

Preparar la comida es más fácil, más rápido y más seguro cuando se tienen las herramientas adecuadas, pero con tantos tipos de cuchillos en el mercado, encontrar el que se adapte a sus necesidades puede ser complicado. Sin los conocimientos adecuados, es demasiado fácil comprar una selección de cuchillos especializados que casi nunca utilizas, lo que significa que acabas con una selección de cuchillos sin usar languideciendo en el fondo de tu cajón de utensilios.

Para complicar aún más las cosas, las convenciones de denominación de los cuchillos pueden ser muy confusas, ya que muchas herramientas de corte tienen varios nombres para el mismo estilo. Para ayudarte a entenderlo todo, hemos recopilado una guía sobre cada tipo de cuchillo y sus usos, incluyendo consejos sobre cuál es el mejor para las diferentes tareas de la cocina. Así que, tanto si se está iniciando en la hostelería y quiere saber en qué cuchillos invertir, como si simplemente quiere equipar su cocina en casa, esta guía le dirá todo lo que necesita saber. Hablaremos de ello:

A lo largo de la guía, también hablaremos de las cualidades que hay que buscar en un buen cuchillo de cocina, incluyendo cuál de nuestros cuchillos de chef de calidad profesional es el mejor para una tarea específica. Así que, tanto si es un novato en la cocina como un cocinero experimentado que quiere refrescar sus conocimientos, siga leyendo para descubrir todo lo que necesita saber sobre los diferentes tipos de cuchillos.