¿Cómo se mide la capacidad de un horno eléctrico?

Qué es un horno eléctrico

Un horno eléctrico consiste en una unidad de tratamiento de aire a la que se añaden serpentines de calefacción (a veces denominados paquete de calor o bandas de calor). A menudo, un horno eléctrico actúa sólo como calor auxiliar o de “emergencia”, y la calefacción principal procede de la bomba de calor eléctrica.

En algunos aspectos, los hornos eléctricos funcionan un poco como una tostadora. Las bobinas calentadas actúan de forma muy parecida, incluso brillan en rojo cuando están calientes. Si hubiera una corriente de aire que fluyera a través de su tostadora, empujando el aire caliente hacia su casa, tendría un horno eléctrico en miniatura.

Cuando el termostato nota una diferencia entre la temperatura interior y sus ajustes, “pide” calor al sistema de calefacción central. Los serpentines de la unidad de tratamiento de aire comenzarán a calentarse y el ventilador empujará el calor a un ritmo determinado a través de los conductos y dentro de la casa.

Incluso un horno eléctrico con un ventilador de una sola etapa funciona a alrededor de 96 AFUE, siendo 100 el nivel más alto. AFUE son las siglas de Annual Fuel Utilization Efficiency (Eficiencia Anual de Utilización del Combustible). Es una medida de la eficiencia del horno. El AFUE utiliza porcentajes (hasta el 100%) que indican la cantidad de calor utilizable que produce un horno. Por ejemplo, un horno de 80 AFUE producirá un 20% de gas residual, mientras que el 80% del combustible que quema se destinará a calentar su hogar.

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Un horno o caldera totalmente eléctrico no tiene pérdidas por la chimenea. El índice de eficiencia energética (AFUE) de un horno o caldera totalmente eléctrico se sitúa entre el 95% y el 100%. Los valores más bajos son para las unidades instaladas en el exterior porque tienen una mayor pérdida de calor por la chaqueta. Sin embargo, a pesar de su alta eficiencia, el mayor coste de la electricidad en la mayor parte del país hace que los hornos o calderas totalmente eléctricos sean una opción poco rentable. Si le interesa la calefacción eléctrica, considere la posibilidad de instalar un sistema de bomba de calor.

Si su horno o caldera es viejo, está desgastado, es ineficaz o está muy sobredimensionado, la solución más sencilla es sustituirlo por un modelo moderno de alto rendimiento. Los viejos quemadores de carbón que se cambiaron a petróleo o gas son los principales candidatos a ser sustituidos, así como los hornos de gas natural con luces piloto en lugar de encendidos electrónicos. Los sistemas más nuevos pueden ser más eficientes, pero siguen estando sobredimensionados, y a menudo pueden modificarse para reducir su capacidad de funcionamiento.

Las unidades de combustión sellada de alto rendimiento suelen producir un gas de escape ácido que no es adecuado para las chimeneas viejas sin revestimiento, por lo que el gas de escape debe ventilarse a través de un nuevo conducto o la chimenea debe revestirse para acomodar el gas ácido (véase la sección sobre el mantenimiento de una ventilación adecuada más adelante).

Principio de funcionamiento de los hornos eléctricos

Los hornos de arco industriales varían en tamaño desde pequeñas unidades de aproximadamente una tonelada de capacidad (utilizadas en fundiciones para producir productos de hierro fundido) hasta unidades de unas 400 toneladas utilizadas para la fabricación de acero secundario. Los hornos de arco utilizados en los laboratorios de investigación y por los dentistas pueden tener una capacidad de sólo unas decenas de gramos. Las temperaturas de los hornos de arco eléctrico industriales pueden alcanzar los 1.800 °C (3.300 °F), mientras que las unidades de laboratorio pueden superar los 3.000 °C (5.400 °F).

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En los hornos de arco eléctrico, el material cargado (el material que se introduce en el horno para calentarlo, no hay que confundirlo con la carga eléctrica) se expone directamente a un arco eléctrico, y la corriente de los terminales del horno pasa a través del material cargado.

En el siglo XIX, varias personas habían empleado el arco eléctrico para fundir el hierro. Sir Humphry Davy realizó una demostración experimental en 1810; la soldadura fue investigada por Pepys en 1815; Pinchon intentó crear un horno electrotérmico en 1853; y, en 1878-79, Sir William Siemens obtuvo patentes para hornos eléctricos del tipo de arco.

Horno eléctrico Lowe’s

La Unidad Térmica Británica (BTU) es la medida básica de la energía térmica en el sistema imperial. Una BTU se define como la cantidad de calor necesaria para elevar 1 libra (0,45 kg) de agua 1F. Los hornos se clasifican en función de la cantidad de calor térmico que pueden producir por hora (BTU/h), mientras que los acondicionadores de aire se clasifican en función de la cantidad de calor térmico que pueden eliminar por hora (BTU/h). Elegir un horno o un sistema de aire acondicionado con el número correcto de BTU por pie cuadrado de espacio puede ayudarle a calentar o enfriar su casa de manera eficiente y rentable.

Resumen del artículoPara calcular las BTU por pie cuadrado, comience por medir los pies cuadrados de cada habitación que desee calentar o enfriar. A continuación, sume los metros cuadrados de cada habitación. Una vez que tenga el total de pies cuadrados, simplemente multiplique ese número por 20 para encontrar cuántas BTU por hora necesitaría para calentar o enfriar el espacio. Por ejemplo, si está tratando de calentar o enfriar 1.000 pies cuadrados, multiplicaría 1.000 por 20 y obtendría 20.000 BTU por hora. Para aprender a ajustar las BTU por pie cuadrado para condiciones especiales, desplácese hacia abajo.