¿Qué pasa si el bebé nace a las 38 semanas?

Bebé nacido en la semana 37

A veces hay razones médicas para que una mujer dé a luz a su bebé antes de ponerse de parto de forma natural. Por ejemplo, si pasa una semana o más después de la fecha prevista de parto y el bebé no llega, los médicos pueden tener que iniciar, o inducir, el parto. O, si la mujer o su bebé corren peligro, los médicos pueden tener que hacer que el bebé nazca por cesárea.

Este tipo de partos puede salvar vidas. Pero apurar el nacimiento de un bebé -sólo para que sea conveniente para ti o para tu médico- puede aumentar el riesgo de problemas graves tanto para ti como para tu bebé. He aquí el motivo:

Un embarazo a término dura al menos 39 semanas. Por supuesto, algunos bebés llegan antes de forma natural. Y las complicaciones durante el embarazo pueden hacer que un parto prematuro sea la opción más segura. Pero la mayoría de los bebés necesitan 39 semanas para desarrollarse plenamente. Un parto inducido o planificado antes de ese tiempo -sin una razón médica válida- no es lo mejor para el bebé ni para la madre.

Entre 1990 y 2007, hubo menos partos a término y casi el doble de bebés nacidos a las 37 y 38 semanas. Uno de los motivos es que cada vez es más frecuente que se programe una cesárea o se induzca el parto antes de la fecha prevista. Algunos hospitales han tomado medidas recientes para reducir los partos prematuros innecesarios, pero todavía se programan demasiados partos por conveniencia.

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Probabilidad de parto

A las 38 semanas de embarazo, tu bebé se acerca a su término y a su completa madurez. Es posible que, literalmente, respires con más facilidad a medida que el bebé se desplaza hacia la parte inferior de la pelvis, reduciendo la presión en la parte superior del abdomen. Dicho esto, el mero hecho de levantarse a por un vaso de agua puede parecer una tarea ardua.

A las 38 semanas, el bebé mide más de 34,6 centímetros desde la parte superior de la cabeza hasta la parte inferior de las nalgas (lo que se conoce como la longitud corona-rabadilla), y su altura es de casi 49,3 centímetros desde la parte superior de la cabeza hasta el talón (longitud corona-talón).  Esta semana, el bebé pesa alrededor de 3.186 gramos (7 libras).

Es importante tener en cuenta que las cifras anteriores son directrices generales basadas en promedios. Tu bebé puede ser un poco más grande o más pequeño que estas medidas al nacer. De hecho, la longitud (altura) de un recién nacido sano puede oscilar entre 17 3/4 pulgadas (45 centímetros) y casi 22 pulgadas (55 centímetros), mientras que su peso al nacer puede estar entre 5 1/2 libras (2.500 gramos) y 10 libras (4.500 gramos).

En la semana 38, el bebé pierde el pelo suave y fino (conocido como lanugo) que cubre su cuerpo en el útero. La mayor parte de este pelo suele desaparecer antes de que nazca el bebé a término, aunque puede quedar algo de pelo en los hombros y los brazos del bebé.

Bebé nacido en la semana 36

Tu bebé ya está listo para nacer. Pesa unos 3,2 kg y mide unos 35 cm de la cabeza a las nalgas. Es posible que todavía tenga algo de lanugo -pelo fino- en el cuerpo, pero la mayor parte ha desaparecido. Probablemente estén cubiertos de vérnix, una película blanca y cremosa que protege su piel del líquido amniótico.

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A veces, el meconio que hay en el intestino del bebé puede liberarse durante el parto. Si esto ocurre, el líquido amniótico se vuelve verde. En ese caso, habría que vigilar de cerca al bebé, ya que podría ser un signo de que está sufriendo.

Embarazo del NHS semana a semana

Un bebé que nace antes de las 37 semanas de embarazo se considera prematuro o que nace antes de tiempo. Otros términos utilizados para referirse a la prematuridad son pretérmino y prematuro. El número de nacimientos prematuros en EE.UU. aumentó de 1990 a 2006 y desde entonces ha disminuido. Los gemelos y otros múltiples tienen más probabilidades de ser prematuros que los bebés de un solo parto.

El nacimiento prematuro puede tener varias causas. Aproximadamente 4 de cada 5 nacimientos prematuros se deben a problemas que provocan directamente un parto prematuro, como los que se enumeran a continuación. Otros problemas pueden hacer que la madre o el bebé enfermen y necesiten un parto prematuro.  A veces se desconoce la causa exacta de un parto prematuro. Esto puede ser así aunque la madre haya hecho todo lo posible durante el embarazo.

Los bebés prematuros nacen antes de que sus cuerpos y sistemas orgánicos hayan madurado completamente. Estos bebés son más pequeños de lo que habrían sido si hubieran nacido a término. Pueden necesitar ayuda para respirar, comer, luchar contra las infecciones y mantenerse calientes. Los bebés extremadamente prematuros, los que nacen antes de las 28 semanas, son los que corren mayor riesgo de sufrir problemas. Sus órganos y sistemas corporales pueden no estar preparados para la vida fuera del útero materno. Y pueden ser demasiado inmaduros para funcionar bien.