¿Qué daños causa la hidrocefalia?

Síntomas de la hidrocefalia

El LCR es un líquido transparente que se produce y se absorbe en el cerebro. El LCR circula por el sistema cerebroventricular (cavidad cerebral) y luego por el espacio subaracnoideo que rodea el cerebro y la médula espinal. Sirve para proteger y nutrir el cerebro y la médula espinal.

El cerebro contiene cavidades llamadas ventrículos. El líquido cefalorraquídeo se produce en los ventrículos, luego fluye por los canales que atraviesan el cerebro y después sale cerca de la base del cráneo hacia la superficie del cerebro y la médula espinal. Se absorbe justo por debajo de la parte superior del cráneo.

Si el movimiento del LCR se obstruye en cualquier parte de este recorrido, el líquido se acumulará detrás de la obstrucción. Los ventrículos se agrandan con el líquido y la presión aumenta dentro del cráneo (presión intracraneal).         Causas de la hidrocefalia

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Qué es la hidrocefalia

El cerebro tiene unas cámaras llamadas ventrículos que normalmente contienen líquido. Este líquido se llama líquido cefalorraquídeo (LCR). Amortigua el cerebro y la médula espinal. Normalmente, el cuerpo produce cada día la cantidad justa de LCR y absorbe esa misma cantidad. Sin embargo, a veces puede acumularse demasiado líquido en los ventrículos. Esto puede dar lugar a una hidrocefalia de presión normal (HPN).

La causa del exceso de líquido en los ventrículos del cerebro puede deberse a una lesión, una hemorragia, una infección, un tumor cerebral o una intervención quirúrgica en el cerebro. Sin embargo, a menudo se desconoce la causa. Cuando el exceso de líquido se acumula en los ventrículos, éstos se agrandan y presionan contra el tejido cerebral cercano. Este exceso de líquido y presión puede provocar daños cerebrales.

La HPN, aunque es poco frecuente, suele afectar a los adultos mayores, y sus síntomas pueden ser similares a los de las enfermedades de Alzheimer y Parkinson. Un profesional sanitario familiarizado con estas enfermedades puede diferenciarlas de la HPN tras realizar pruebas especiales.

Uno de los tratamientos más utilizados para la HPN es la cirugía para colocar un tubo, llamado derivación, en el cerebro para drenar el exceso de líquido. La derivación suele introducirse en un ventrículo del cerebro y luego se pasa por debajo de la piel, desde la cabeza hasta el abdomen, pasando por el cuello y el pecho. El exceso de líquido en el cerebro fluye a través de la derivación hacia el abdomen, donde el cuerpo lo absorbe. Los ventrículos del cerebro pueden volver a su tamaño normal. La derivación se mantiene mientras haya demasiado LCR en el cerebro.

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Razones de la hidrocefalia

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La hidrocefalia es una enfermedad en la que se acumula un exceso de líquido cefalorraquídeo (LCR) dentro de los ventrículos (cavidades que contienen líquido) del cerebro y puede aumentar la presión dentro de la cabeza. Aunque la hidrocefalia suele describirse como “agua en el cerebro”, el “agua” es en realidad LCR, un líquido transparente que rodea el cerebro y la médula espinal. El LCR tiene tres funciones cruciales:

Un adulto medio produce aproximadamente medio litro de LCR al día. Cuando una lesión o enfermedad altera la circulación del LCR, uno o más de los ventrículos se agrandan al acumularse el LCR. En un adulto, el cráneo es rígido y no puede expandirse, por lo que la presión en el cerebro puede aumentar profundamente.

Operación de derivación hidrocefalia

Esta hoja informativa ofrece información sobre la hidrocefalia y las derivaciones. Nuestras hojas informativas están diseñadas como introducciones generales a cada tema y pretenden ser concisas. Cada persona se ve afectada de forma diferente y debe hablar con su médico o especialista para obtener asesoramiento individual.

Tenga en cuenta que esta hoja informativa ofrece información sobre la hidrocefalia en adultos. No incluye información sobre la hidrocefalia en niños ni sobre la hidrocefalia congénita (hidrocefalia presente desde el nacimiento).

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En el pasado, la hidrocefalia se denominaba a veces “agua en el cerebro” (la palabra hidrocefalia viene de las palabras griegas para agua y cabeza). Sin embargo, el exceso de líquido es líquido cefalorraquídeo (LCR), no agua.

Hay dos formas principales de hidrocefalia en adultos: la hidrocefalia adquirida y la hidrocefalia de presión normal (HPN). Las personas con HPN experimentan una acumulación de LCR en el cerebro sin experimentar necesariamente un aumento significativo de la presión.

Producimos casi medio litro (500 ml) al día en los ventrículos (cavidades) del cerebro. Fluye alrededor del cerebro y la columna vertebral, a través del espacio entre las membranas cerebrales, y luego se absorbe en el torrente sanguíneo.