¿Por qué es bueno cantarles a los bebés?

Beneficios de cantar canciones infantiles a los bebés

El canto y la música desempeñan un papel importante en nuestra cultura. La música está presente en muchos aspectos de nuestra vida: el teatro, la televisión, el cine, el culto, las fiestas, las celebraciones y las ceremonias gubernamentales y militares. En casa, la música puede formar parte de nuestra cultura familiar, una parte natural de nuestras experiencias cotidianas.

Desde el nacimiento, los padres utilizan instintivamente la música para calmar y tranquilizar a los niños, para expresarles amor y alegría, y para que participen e interactúen. Los padres pueden aprovechar estos instintos naturales aprendiendo cómo la música puede influir en el desarrollo infantil, mejorar las habilidades sociales y beneficiar a los niños de todas las edades.

Un estudio realizado en 2016 en el Instituto del Cerebro y la Creatividad de la Universidad del Sur de California descubrió que las experiencias musicales en la infancia pueden realmente acelerar el desarrollo del cerebro, especialmente en las áreas de adquisición del lenguaje y las habilidades de lectura. Según la Fundación de la Asociación Nacional de Comerciantes de Música (NAMM Foundation), aprender a tocar un instrumento puede mejorar el aprendizaje de las matemáticas e incluso aumentar las puntuaciones de la selectividad.

Cantar al bebé en el vientre materno

El aprendizaje de la lectura comienza desde el nacimiento. Los bebés aprenden a leer las señales que les rodean escuchando voces, observando caras y leyendo el lenguaje corporal.  Necesitan oír y utilizar los sonidos, los patrones de sonido y el lenguaje hablado. Estas experiencias tempranas les preparan para aprender a leer, escribir y tener éxito en la escuela.

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Puedes ayudar a tu bebé a desarrollar sus habilidades de alfabetización temprana leyéndole, hablándole o cantándole. No es necesario que todas las actividades incluyan libros. El lenguaje de signos, la música y la narración de cuentos son otras formas de fomentar el desarrollo cerebral de tu bebé.

Las acciones de servir y devolver parecen sencillas, pero son muy poderosas. Tu bebé hace algo: balbucea, señala, hace un gesto o llora. Tú respondes con un contacto visual, palabras, un gesto similar o un abrazo. Estos momentos ayudan a construir y fortalecer las conexiones en su cerebro.

Cuando compartes libros, palabras y canciones, tu bebé y tú participáis en docenas de interacciones de “servir y devolver”. Estos momentos de cariño también son esenciales para crear apego, la fuerte conexión que garantiza que tu bebé se sienta seguro y protegido.

Por qué los bebés se duermen cuando se les canta

Ya sea para pasar el rato en los largos viajes en coche o para consolarlos con sus nanas favoritas, cantar forma parte de la vida cotidiana de muchos padres. Sin embargo, lo que quizá no sepas es que cantar también tiene muchos beneficios para la salud y el desarrollo de los más pequeños.

Cantar en voz alta libera unas hormonas del bienestar llamadas endorfinas que te hacen sentir feliz y positivo. También hay una pequeña parte del oído interno, llamada sáculo, que libera aún más hormonas de la felicidad cuando es estimulada por la música. Así que sube el volumen y canta tu canción favorita.

No sólo es bueno para la salud mental y el estado de ánimo, sino que las investigaciones han demostrado que cantar puede ayudar a reforzar el sistema inmunitario. ¿Y sabías que cantar es también una actividad aeróbica? Nos obliga a respirar profundamente, lo que atrae más oxígeno a nuestro cuerpo. Éste viaja por todo nuestro torrente sanguíneo e incluso oxigena nuestro cerebro.

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Cantar a los bebés les prepara para comunicarse más adelante, ya que les ayuda a acostumbrarse a la estructura y las inflexiones de su lengua materna. En el caso de los niños pequeños, cantar fortalece los labios y la lengua, lo que favorece la claridad del habla, y también amplía su vocabulario y les enseña el lenguaje creativo y la rima.

Por qué les gusta cantar a los bebés

Cantar a los bebés ayuda a aumentar el apego entre la madre y el bebé y fomenta la autorregulación de los niños. También puede ayudar a las madres con depresión postnatal y beneficiar a los bebés con síndrome de Down.

“Todas las madres lo hacen”, dice. Se considera un comportamiento universal de cuidado, es decir, todas las madres de todas las culturas lo hacen… independientemente de su estatus socioeconómico, su nivel educativo, su idioma o su nivel de alfabetización”.

Shannon grabó a madres que cantaban a sus bebés. Aunque estas grabaciones no son aptas para su difusión comercial, no importa, dice, porque a los bebés les encanta oír la voz de sus madres, independientemente del tono, la altura o el ritmo.

Cuando cantan a los bebés, las madres tienden a hacerlo en un tono más alto, lo que se cree que transmite “más emocionalidad: más contenido, más felicidad y más cariño”. Pero los bebés sólo pueden oír los tonos más altos. Según Shannon, su capacidad para oír tonos más bajos sigue desarrollándose hasta los 10 años. Pero eso no significa que los que tienen voces más graves, incluidos los padres, no deban cantar.