¿Por qué duele la espalda a la altura de los pulmones?

Dolor de espalda al respirar

Los signos y síntomas del cáncer de pulmón van desde los que pueden venir inmediatamente a la mente cuando se piensa en la enfermedad (por ejemplo, tos persistente, falta de aire, tos con sangre) hasta síntomas quizá más sorprendentes como ronquera, dolor de espalda y dolor de hombros.

La tos persistente es el síntoma más común del cáncer de pulmón y se da en alrededor del 50% de las personas en el momento del diagnóstico. La tos puede ser seca o húmeda (que produce mucosidad), frecuente o infrecuente, y producirse en cualquier momento del día.

Otro síntoma precoz común del cáncer de pulmón (especialmente en los que nunca han fumado) es la falta de aliento que sólo se presenta con la actividad. Esto puede pasarse por alto fácilmente y achacarse al envejecimiento, al sedentarismo o al sobrepeso.

Si nota que no se atreve a hacer esa caminata, que se queda sin aliento con la actividad sexual o que culpa a la humedad de dificultar la respiración (o algo parecido), pida cita para hablar con su médico.

Es habitual que alguien descubra que tiene cáncer de pulmón después de haber sido tratado por episodios repetidos de bronquitis o neumonía. Si un tumor está situado cerca de una vía respiratoria, puede obstruirla, lo que hace que estas infecciones sean más probables.

Dolor de espalda superior

Las investigaciones sugieren que el tiempo que transcurre entre la aparición de los síntomas y el diagnóstico de cáncer de pulmón es de unos 12 meses. Esto suele deberse a que la persona no reconoce los síntomas, o a que espera que desaparezcan. El dolor de espalda es uno de esos síntomas.

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No es raro que las personas tengan dolor de espalda con el cáncer de pulmón, o incluso que el dolor de espalda sea el primer síntoma. De hecho, hay ciertos síntomas definitorios que apuntan al cáncer como causa del dolor de espalda.

El principal de ellos es la localización y el tipo de dolor, que puede ser muy diferente del típico dolor de espalda crónico. En total, alrededor del 25% de las personas con cáncer de pulmón declaran tener dolor de espalda como síntoma en algún momento de su enfermedad.

Cuando pensamos en el dolor de espalda, lo último que nos viene a la mente es el cáncer. En cambio, lo relacionamos con cosas como una lesión, como una distensión muscular o una rotura de disco. O podemos pensar que se debe a una enfermedad degenerativa, como la artritis o la osteoporosis.

El dolor de espalda causado por el cáncer de pulmón comparte algunas características comunes con muchos de estos trastornos. Sin embargo, también presenta claras diferencias. Éstas pueden estar relacionadas con la forma y el lugar en que el cáncer causa el dolor, tanto directa como indirectamente.

Dolor en el omóplato al respirar

Existe la creencia generalizada de que la tos es el principal signo del cáncer de pulmón, o de que todas las personas diagnosticadas de cáncer de pulmón experimentan dificultad para respirar. Sin embargo, no siempre es así. De hecho, hay varios signos y síntomas sorprendentes que pueden indicar la existencia de un cáncer de pulmón.

Más de 225.000 personas en los Estados Unidos desarrollarán cáncer de pulmón en el próximo año. Aunque los casos de cáncer de pulmón han disminuido en los últimos diez años, el cáncer de pulmón sigue representando alrededor del 13% de todos los cánceres diagnosticados en Estados Unidos.

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Pero los no fumadores también padecen cáncer de pulmón: los factores de riesgo son el gas radón y la exposición a agentes cancerígenos relacionada con el trabajo. Los no fumadores expuestos al humo de segunda mano tienen un riesgo entre un 20 y un 30% mayor de desarrollar cáncer de pulmón.

¿Qué tipo de síntomas se considerarían inesperados, chocantes o sorprendentes? Estos signos y síntomas no parecen estar relacionados con nuestros pulmones. El público en general no esperaría que estos indicadores o señales fueran un aviso de cáncer de pulmón.

Aunque ninguno de estos signos y síntomas significa definitivamente que se trate de un cáncer de pulmón, tener varios de estos síntomas es preocupante.    Es el momento de programar una revisión con su médico de atención primaria para analizar sus síntomas.

Dolor de espalda detrás de los pulmones

Si tiene molestias al respirar o siente un dolor anodino en la parte superior de la espalda o el pecho, es posible que le preocupe que algo vaya mal en los pulmones. Hay varias dolencias que pueden causar dolor de pecho o de espalda, algunas tan simples como una distensión muscular o una alergia estacional. También puede ser un signo de una enfermedad más grave, como el cáncer de pulmón. Pero mientras determina de dónde procede el dolor, le sorprendería saber que el tejido pulmonar no tiene realmente receptores del dolor. Las terminaciones nerviosas que tienen receptores del dolor están en realidad en el revestimiento del pulmón, llamado pleura. Una lesión en el revestimiento del pulmón, una inflamación debida a una infección o la invasión de un cáncer pueden provocar dolor en el pecho.

En el caso del cáncer de pulmón, el dolor de espalda o de pecho se debe a que el tumor o los tumores irritan las terminaciones nerviosas de la pleura, así como del hueso o los músculos que el tumor está invadiendo. El dolor también puede ser el resultado de que el crecimiento del cáncer limite el suministro de sangre a un órgano o provoque la formación de coágulos.  El cáncer de pulmón puede producirse en lugares de todo el tórax, por lo que no hay un lugar específico que indique que el dolor que siente se debe al cáncer de pulmón. Sin embargo, el cáncer de pulmón no suele causar ningún síntoma en las primeras fases de la enfermedad. Los síntomas habituales del cáncer de pulmón, además del dolor torácico, son la tos persistente, la dificultad para respirar, la producción de flemas con sangre, la pérdida de peso, la debilidad, la fatiga y la neumonía recurrente.