¿Cuánto tiempo de vida tiene una persona con hidrocefalia?

Etapas finales de la hidrocefalia de presión normal

Muchas personas con hidrocefalia de presión normal disfrutan de una vida normal con la ayuda de una derivación. Las revisiones periódicas y continuas con el neurocirujano le ayudarán a asegurarse de que la derivación funciona correctamente, de que su progreso va por buen camino y de que puede seguir viviendo como quiere.

La hidrocefalia de presión normal requiere un seguimiento a largo plazo. Es importante que se someta a revisiones periódicas con el neurocirujano para que éste pueda controlar su evolución y comprobar si hay cambios que puedan indicar un mal funcionamiento de la derivación.

Algunas personas experimentan mejoras espectaculares, otras sólo ligeras y otras no experimentan ninguna mejora. El deterioro cognitivo es el síntoma más difícil de aliviar.

La tasa de éxito del tratamiento de la hidrocefalia de presión normal varía, y los neurocirujanos no se ponen de acuerdo sobre los factores que conducen a un resultado satisfactorio. Para los individuos que mejoran, los cambios suelen producirse en las primeras semanas. Sin embargo, también es posible una respuesta tardía al tratamiento.

Síntomas de la hidrocefalia de presión normal

El LCR se produce continuamente en el interior de cuatro ventrículos, o cámaras, del cerebro. Normalmente, el LCR fluye libremente de un ventrículo al siguiente antes de salir del cerebro. Sin embargo, cuando el flujo de LCR hacia el exterior del cerebro se interrumpe o bloquea, se acumula demasiado LCR. Esto hace que los ventrículos se hinchen, lo que ejerce presión sobre el cerebro y puede causar daños graves. La acumulación excesiva de LCR se denomina hidrocefalia.

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Dado que afecta al cerebro, la hidrocefalia puede causar una amplia gama de síntomas que van desde la dificultad para respirar, la mala coordinación muscular y los problemas de movilidad hasta problemas de visión, fatiga, dolores de cabeza, convulsiones, incontinencia y desequilibrios hormonales. Los problemas de aprendizaje, habilidades sociales, memoria y resolución de problemas son algunas de las complicaciones más comunes de la hidrocefalia. Las personas con esta enfermedad pueden necesitar modificaciones en su forma de enseñar, especialmente cuando se trata de aprender cosas nuevas en la escuela o el trabajo.

La hidrocefalia es una enfermedad muy grave que, en la mayoría de los casos, requiere atención médica. Retrasar el tratamiento puede causar lesiones duraderas en el cerebro, por lo que es fundamental obtener un diagnóstico preciso y el tratamiento adecuado lo antes posible.

¿Cuál es la tasa de supervivencia de la hidrocefalia en adultos?

El líquido cefalorraquídeo (LCR) es el fluido transparente e incoloro que protege y amortigua el cerebro y la columna vertebral.    Normalmente, el líquido cefalorraquídeo fluye a través de los ventrículos y baña el cerebro y la médula espinal antes de ser reabsorbido por el torrente sanguíneo.    El cuerpo suele producir suficiente LCR cada día y absorber la misma cantidad.    Sin embargo, cuando el flujo normal o la absorción del LCR se bloquean, puede producirse una acumulación de LCR.    La presión de un exceso de LCR puede impedir que el cerebro funcione correctamente y causar daños cerebrales e incluso la muerte.

Afortunadamente, existen opciones de tratamiento que pueden restablecer los niveles normales de LCR.    Aunque el tratamiento suele ser útil, pueden ser necesarias varias intervenciones quirúrgicas para tratar la hidrocefalia.    (La hidrocefalia es el motivo más común de cirugía cerebral en niños pequeños).    Con tratamiento, muchas personas llevan una vida normal y productiva.

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La hidrocefalia comunicante se produce cuando el flujo de LCR se bloquea después de salir de los ventrículos. Esta forma se denomina comunicante porque el LCR puede seguir fluyendo entre los ventrículos, cuyos conductos permanecen abiertos.    La reducción del flujo y la absorción del LCR en unos vasos sanguíneos especializados denominados vellosidades aracnoideas también pueden dar lugar a una acumulación de LCR en los ventrículos y a una hidrocefalia comunicante.

Razones de la hidrocefalia

La hidrocefalia de presión normal (HPN) es una acumulación de líquido cefalorraquídeo que hace que los ventrículos del cerebro se agranden con un aumento mínimo o nulo de la presión. Sin embargo, el nombre de esta afección es engañoso, ya que algunos pacientes presentan fluctuaciones de la presión del líquido cefalorraquídeo (LCR) de alta a normal a baja. En la mayoría de los casos de HPN, no está claro cuál es la causa de la obstrucción de las vías del LCR.

La mayoría de los casos de HPN son idiopáticos (es decir, de causa desconocida). En algunos casos, la HPN puede desarrollarse como resultado de un traumatismo craneal, una cirugía craneal, una hemorragia subaracnoidea, una meningitis, un tumor o quistes, así como hematomas subdurales, hemorragias durante la cirugía y otras infecciones.

El síndrome de hidrocefalia de presión normal suele caracterizarse por quejas de alteración de la marcha (dificultad para caminar), demencia leve y alteración del control de la vejiga. Dado que estos síntomas suelen estar asociados al proceso de envejecimiento en general, y que la mayoría de la población con HPN tiene más de 60 años, la gente suele asumir que debe vivir con los problemas y adaptarse a los cambios que se producen en su cuerpo.