¿Cómo tratar la hidrocefalia en bebés?

Síntomas de la hidrocefalia de presión normal

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La hidrocefalia es una enfermedad en la que se acumula un exceso de líquido cefalorraquídeo (LCR) en las cavidades o ventrículos del cerebro que contienen líquido. El término hidrocefalia deriva de las palabras griegas “hydro”, que significa agua, y “cephalus”, que significa cabeza. Aunque se traduce como “agua en el cerebro”, la palabra se refiere en realidad a la acumulación de líquido cefalorraquídeo, un líquido orgánico transparente que rodea el cerebro y la médula espinal. El LCR está en constante circulación dentro de los ventrículos del cerebro y cumple muchas funciones cruciales: 1) actúa como “amortiguador” del cerebro y la médula espinal; 2) actúa como vehículo para llevar nutrientes al cerebro y eliminar los desechos de éste; y 3) fluye entre el cráneo y la columna vertebral para regular los cambios de presión.

Comunicación de la hidrocefalia

El sistema nervioso contiene un líquido llamado líquido cefalorraquídeo. El cerebro produce continuamente líquido cefalorraquídeo fresco cada día. Circula por el cerebro y la médula espinal, transportando nutrientes, lavando las impurezas y amortiguando estas delicadas estructuras.

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El líquido cefalorraquídeo fluye por los ventrículos, que son zonas abiertas dentro del cerebro, a través de canales que conectan un ventrículo con otro. Finalmente, el líquido es absorbido por el torrente sanguíneo.

La mayoría de los problemas surgen de una obstrucción del flujo de líquido cefalorraquídeo o de una mala absorción. La hidrocefalia es la acumulación de demasiado líquido cefalorraquídeo en el interior de los ventrículos cuando se interrumpe la producción y absorción normales del líquido cefalorraquídeo.

La hidrocefalia suele ser un síntoma de algún otro problema, y un neurólogo y neurocirujano pediátrico puede determinar la causa. A veces la hidrocefalia se desarrolla durante el embarazo y, en otros casos, después del nacimiento.

Normalmente, los padres o el pediatra descubren la hidrocefalia cuando la cabeza del niño empieza a hincharse y agrandarse rápidamente. En algunos casos, una ecografía prenatal o una resonancia magnética pueden identificar la hidrocefalia en un feto en crecimiento.

Operación de derivación de hidrocefalia

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La hidrocefalia pediátrica es una acumulación de líquido en el cerebro en el momento del nacimiento o durante la infancia, la niñez o la adolescencia. En la mayoría de los casos, el tratamiento principal de esta afección es la cirugía para drenar el líquido, y el resultado del niño suele ser excelente.

La hidrocefalia es uno de los problemas que los neurocirujanos pediátricos ven con más frecuencia. También se conoce como “agua en el cerebro”, pero ese término es en realidad un término erróneo. En realidad, la mayoría de los casos de hidrocefalia representan una acumulación de líquido cefalorraquídeo (LCR) dentro del cerebro.

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Todo el mundo produce continuamente LCR, un líquido muy parecido a la parte líquida de la sangre. Contiene varias sales y otros productos, como sodio y glucosa. Producido principalmente en los ventrículos, el líquido circula por el sistema ventricular y alrededor del cerebro y la médula espinal. Finalmente, el LCR se reabsorbe por la superficie del cerebro hacia las grandes venas, donde el LCR se mezcla con la sangre y es transportado al corazón. Este ciclo ordenado de producción, flujo y absorción del LCR mantiene un entorno protector para el sistema nervioso central.

Síntomas de la hidrocefalia

La hidrocefalia es una afección en la que hay un exceso de líquido dentro y alrededor del cerebro. Se produce por una falta de absorción, una obstrucción del flujo o una sobreproducción del líquido cefalorraquídeo (LCR) que se produce dentro de los ventrículos. Los ventrículos son zonas del cerebro llenas de líquido. El LCR se dispersa desde los ventrículos alrededor del cerebro y la médula espinal. Un exceso de LCR puede dar lugar a una acumulación de líquido que puede hacer que aumente la presión en el interior de la cabeza. En un niño, esto hace que los huesos del cráneo se expandan y se separen hasta tener un aspecto más grande de lo normal.

En el caso de los bebés, la hidrocefalia puede presentarse como una afección presente al nacer (congénita) o puede adquirirse más adelante. A continuación se exponen las principales razones por las que se produce la hidrocefalia en los niños:

La hidrocefalia se produce aproximadamente en uno de cada 500 nacimientos. En algunos bebés la afección es genética, como en los bebés con estenosis acueductal congénita. Otras afecciones, como los defectos del tubo neural (como la espina bífida), también están asociadas a la hidrocefalia.