¿Cómo saber si un bebé recién nacido ve?

Cambio de color de los ojos del bebé

Incluso en el vientre materno, los bebés pueden distinguir la diferencia entre la luz y la oscuridad. Y al nacer, ven las formas siguiendo las líneas donde se unen la luz y la oscuridad. Sin embargo, tienen varias semanas antes de poder ver su primer color primario: el rojo.

En sus primeras semanas y meses, los bebés aprenden a utilizar sus ojos; en realidad, sus ojos “aprenden” a ver.  Aunque cada ojo tiene la estructura física necesaria para empezar a ver con normalidad, los dos ojos aún no han aprendido a trabajar juntos, y esta “visión binocular” se desarrolla rápidamente durante las primeras semanas y meses de vida.

En este primer año crítico, el cerebro y los ojos de tu bebé empiezan a coordinar las imágenes y a recordar lo que han visto. Como padre, puedes participar en el desarrollo y la salud ocular de tu recién nacido como parte normal de tu tiempo con él. Una estimulación adecuada puede aumentar la curiosidad, la capacidad de atención, la memoria y el desarrollo del sistema nervioso. Así que asegúrate de darle a tu bebé muchas cosas interesantes que ver.

Los recién nacidos sólo pueden enfocar a una distancia de entre 20 y 30 centímetros de su cara, y sólo ven el negro, el blanco y el gris. Ya en la primera semana, tu bebé empieza a responder al movimiento y comienza a centrarse en tu cara. Pronto sonreirá cuando te acerques. Es una señal importante de que su bebé le ve y le reconoce, un momento de alegría para cualquier padre.

La audición del recién nacido

Tu bebé ve mejor las cosas a una distancia de entre 20 y 30 centímetros. Esta es la distancia perfecta para mirar a los ojos de mamá o papá (¡lo que más le gusta hacer!). Si se aleja más, los recién nacidos ven sobre todo formas borrosas porque son miopes. Al nacer, la vista de un recién nacido está entre 20/200 y 20/400.

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Sus ojos son sensibles a la luz brillante, por lo que es más probable que abran los ojos con poca luz. No te preocupes si los ojos de tu bebé se cruzan o se desvían hacia fuera (se vuelven “ojos de pared”). Esto es normal hasta que la visión del bebé mejore y los músculos oculares se fortalezcan.

Dale a tu bebé muchas cosas atractivas para mirar. Después de los rostros humanos, los colores brillantes, los patrones contrastados y el movimiento son las cosas que más les gusta mirar a los recién nacidos. Los dibujos o juguetes en blanco y negro mantendrán el interés de tu bebé durante más tiempo que los objetos o dibujos con muchos colores similares.

Tu recién nacido lleva escuchando sonidos desde el vientre materno. Los latidos del corazón de la madre, los gorjeos de su aparato digestivo e incluso los sonidos de su voz y de las voces de otros miembros de la familia forman parte del mundo del bebé antes de nacer.

La vista del bebé por visión directa

Una de las muchas alegrías de un bebé recién nacido es ser testigo del desarrollo de los sentidos. Un bebé nace con las estructuras oculares necesarias para la visión, pero debe aprender a utilizarlas conjuntamente para poder realmente “ver”. Aunque los recién nacidos no ven muy bien, pueden ver bastante.

Los bebés pequeños pueden distinguir objetos con mucho contraste, como patrones en blanco y negro, tableros de ajedrez y otros pares de colores contrastados. Asegúrate de darle a tu bebé varias cosas diferentes para que las mire, que sean coloridas y muy contrastadas.

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En el útero, tu bebé se encontraba en un entorno oscuro, pero desde su nacimiento es capaz de diferenciar entre luz y oscuridad. No podrá ver todos los colores durante un tiempo, pero su visión cromática mejorará rápidamente. Se desconoce la cantidad de colores que puede ver realmente, pero lo más probable es que no sea capaz de ver los colores pastel o los más claros hasta los 2 ó 3 meses de edad.

Los recién nacidos son extremadamente miopes, lo que significa que los objetos lejanos se ven borrosos. De hecho, un recién nacido tiene poca capacidad para enfocar más allá de 15 o 16 centímetros de distancia.  Esta miopía puede explicar por qué los bebés parecen mirar los objetos cercanos. Los estudios han demostrado que los bebés disfrutan mirando las caras, pero probablemente no son capaces de ver muchos detalles faciales.  Puede parecer que tu bebé se centra intensamente en tu cara, pero probablemente esté estudiando la línea del cabello o el contorno de tu rostro.

Cómo ve el recién nacido

Tu bebé puede ver desde que nace, pero su visión es bastante borrosa al principio. Su vista se desarrollará gradualmente durante su primer año (NHS 2013a). Cuando tu bebé tenga un año, verá el mundo casi tan bien como tú (Sheridan 2008).

Al nacer, su visión es bastante borrosa, aunque puede distinguir la luz, las formas y el movimiento (NHS 2013). Tu bebé volverá los ojos hacia una ventana u otra fuente de luz. También parpadeará en respuesta a luces brillantes repentinas (Farrell y Sittlington 2009, Scott 2012, Sheridan 2008). Es posible que notes que los ojos de tu recién nacido se desvían, ya que aún no ha aprendido que puede fijar la vista en un objeto.

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Durante el primer mes de vida de tu bebé, sólo puede enfocar a una distancia de entre 20 y 30 cm. Es la distancia justa para distinguir claramente la cara de la persona que le sostiene. Si la tienes cerca, tu cara y tus expresiones le resultarán fascinantes.

Tu bebé no puede ver muy lejos, pero eso no importa, ya que tu cara es lo más interesante para él. Y lo más probable es que te mantengas cerca de ella durante las primeras semanas. Cuando la abraces, mantén el contacto visual y dale tiempo para que estudie tus rasgos.