¿Cómo juntar gallinas nuevas con antiguas?

Cómo presentar las nuevas gallinas a un gallo

Parece que hemos tenido pollitos hembra (que han crecido hasta convertirse en pollitas) para introducir en la manada cada otoño durante los últimos años, y cada año mejoramos un poco para conseguir introducirlos sin que se produzcan peleas por el “orden de picoteo”.

El proceso descrito a continuación es para los pollitos que ya han estado en su propiedad durante al menos treinta días, cualquier ave nueva debe estar en cuarentena durante 30 días por razones de bioseguridad antes de ser integrada en la bandada (muy importante para prevenir la propagación de enfermedades a su bandada – ¡vea Practicar la Bioseguridad!).

Su bandada sabe que el gallinero y el corral son “su” territorio, y no recibirá a ninguna gallina nueva. También tienen un “orden de picoteo” preestablecido, e inmediatamente picotearán a las nuevas aves para intentar ponerlas en su lugar. Esto puede llegar a ser vicioso, y las nuevas aves pueden resultar heridas si no pueden escapar.

Por ello, muchas guías sobre gallinas sugieren introducir a las nuevas aves en el gallinero principal por la noche, mezclando así el orden de picoteo y dando a todos un nuevo comienzo por la mañana. Cuando se introducen gallinas jóvenes (pollitas), no me parece que esto funcione tan bien. Las gallinas maduras saben quiénes son las pollitas e inmediatamente empiezan a “meterse” con ellas por la mañana.

Combinar dos bandadas de gallinas

Tener un gallinero en el patio trasero es una forma fantástica de garantizar que tu familia tenga siempre a mano deliciosos huevos frescos. Y si la demanda de huevos de su hogar aumenta por una u otra razón -niños que crecen, más bocas que alimentar o incluso una nueva dieta rica en proteínas-, puede que esté considerando añadir más gallinas a su gallinero. Pero no es tan sencillo como coger unos pollitos y dejarlos a su aire junto a las gallinas. Los nuevos pollitos deben ser introducidos adecuadamente para evitar que sean intimidados, o algo peor. Dé a sus nuevos polluelos la mejor oportunidad de integrarse con éxito en el rebaño con estos útiles consejos.

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Por lo general, es aconsejable presentar al menos tres pollitos a la vez a las gallinas mayores. Los pollos son animales de rebaño y tienden a estar mejor en grupos con otras aves de edad similar. Si traes a casa menos de tres pollitos y uno de ellos no lo consigue, te quedarás con un pollito solitario, lo que puede acarrear una serie de problemas. Los pollos son criaturas sociales, y los pollitos se desenvuelven mejor en una bandada cuando se ayudan mutuamente y crecen juntos.

Nuevas peleas de pollos

Dicen que los pollos son el animal “de entrada” a otras aventuras agrícolas.    Cuando estás preparado para atravesar esa puerta y ampliar tu granja, mucha gente busca añadir diferentes tipos de aves de corral.    Los pavos son bastante grandes y los gansos y las guineas son bastante ruidosos, por lo que muchos se decantan por los patos.

Los patos pueden ser una gran adición a una pequeña granja.    Ponen huevos grandes con la misma regularidad que las gallinas (haz clic aquí para leer más sobre los huevos de pato).    Los huevos de pato son excelentes para hornear.    Los patos no necesitan un montón de espacio, no hacen mucho ruido y a menudo pueden encajar bien con la instalación de gallinas existente.

Pero los patos no son definitivamente pollos.    Aunque es posible criar los dos tipos de aves de corral juntos, cada especie tiene unos requisitos diferentes.      ¿Cómo puede asegurarse de que su bandada mixta sea feliz y esté sana?    La clave es asegurarse de que, aunque ambas manadas convivan, cada una tenga lo que necesita.

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Tal vez el mayor obstáculo al que te enfrentarás cuando tengas patos y gallinas juntos sea qué hacer con el agua.    A las gallinas les va muy bien los bebederos de tetina o las fuentes de agua en las que pueden meter el pico para beber.    Los patos, en cambio, necesitan tener acceso a agua lo suficientemente profunda como para poder sumergir la cabeza.    Necesitan poder sumergir la cabeza en el agua para limpiar y mantener húmedas sus fosas nasales, para limpiar sus ojos y para mezclar su comida con el agua para la digestión.

Pollos atacando a otros pollos

Foto de Julia BaylyPara los que tenemos bandadas de gallinas de corral, introducir nuevas gallinas en la mezcla puede ser complicado. Hay mucho más que abrir la puerta del gallinero, dejar caer a las nuevas gallinas entre la manada establecida y esperar lo mejor.

Lo primero que hay que saber es que la bandada existente ya ha establecido su orden jerárquico. Es la jerarquía del grupo. Cuando se añaden nuevas gallinas, se altera el orden jerárquico y esto puede causar verdaderos problemas, especialmente para las nuevas incorporaciones, hasta que se restablezca el orden jerárquico y la paz.

Algunas gallinas dan la bienvenida a los recién llegados, mientras que otras son más distantes y otras son francamente abusivas, picoteando a las nuevas aves hasta que entienden su lugar en la parte inferior del orden jerárquico. Esto no sólo puede estresar a los nuevos pájaros, sino que también puede causar algunas lesiones graves y, en casos extremos, la muerte.

Cuando recibo una nueva nidada de polluelos de un día de una tienda de suministros agrícolas o de otro granjero, los crío lejos de la manada madura. Los pollitos pasan sus primeras semanas bajo una lámpara de calor especial en una zona protegida contra los depredadores.