¿Cómo estimular a un bebé para que sostenga la cabeza?

Control de la cabeza del bebé prematuro

Siri Stafford/Photodisc/ThinkstockLos hitos motrices que se producen durante el primer año de vida de tu bebé pueden parecer no estar relacionados entre sí, pero en realidad suceden en secuencia. El desarrollo suele ir de la cabeza a los pies, y las habilidades relacionadas con la cabeza y los brazos se desarrollan antes que las relacionadas con las piernas y los pies. El control motor también progresa desde el centro del cuerpo hacia fuera, lo que significa que tu bebé será capaz de controlar su torso antes de poder manipular los dedos de las manos y de los pies.A continuación te presentamos algunos de los hitos más importantes de la cabeza a los pies, así como sugerencias para potenciar el desarrollo de tu bebé.AdvertisementContents1: Control de la cabezaUna de las primeras cosas que se enseña a los nuevos padres es a sostener la cabeza del bebé, ya que éste no puede hacerlo por sí mismo hasta los 3 meses de edad.Para ayudar al bebé a desarrollar el control de la cabeza:Publicidad1. Coloca a tu bebé boca abajo en el suelo. Hazlo varias veces al día para que practique.2. Incita a tu bebé a levantar la cabeza. Pon un espejo irrompible o un cuadro grande delante de él, o túmbate en el suelo cara a cara con él.2: Alcanzar y agarrar

Por qué sujetar la cabeza de los bebés

Décadas de investigación demuestran que el tiempo dedicado a mirar imágenes de alto contraste es importante para el desarrollo cognitivo del bebé. Hasta aproximadamente el quinto mes, los bebés utilizan sus ojos como fuente principal de información sobre el funcionamiento del mundo. Cuando los ojos del bebé empiecen a coordinarse, se sentirán atraídos por las imágenes de alto contraste.

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El sistema nervioso de un recién nacido no tiene realmente un filtro: no puede filtrar nada de lo que ven sus ojos, oyen sus oídos o siente su piel. Varias fuentes de sonido a la vez -incluso el típico ambiente de una cafetería con música, varias personas hablando, el ruido del tráfico, etc.- pueden sobreestimular y confundir fácilmente al bebé, haciendo que se desconecte. Tu recién nacido prefiere el sonido de una sola voz humana a la vez y tonos tranquilos y rítmicos.

Después de todo ese tiempo en el vientre materno, es importante que los nuevos bebés se estiren fuera de la posición fetal y utilicen sus músculos de nuevas maneras. Ofrecerle una variedad de posiciones a lo largo del día puede ayudar a tu bebé a evitar las zonas planas en la cabeza, a que su cerebro empiece a entender dónde está colocado su cuerpo en el espacio y a que se fortalezca. Las mochilas portabebés, las sillas de coche, los columpios y los cochecitos son increíbles y muy necesarios en ocasiones, pero intenta que tu bebé pase algún tiempo en una superficie plana todos los días.

Bebé boca abajo

Si a tu bebé le resulta físicamente incómodo estar boca abajo, introduce el tiempo boca abajo gradualmente, dos o tres veces al día durante unos minutos. Con el tiempo se convertirá en parte de la rutina diaria de tu bebé y aprenderá, jugará y practicará los movimientos esenciales de control de la cabeza en esta posición. Asegúrate de que tu bebé está seguro y atendido.

El tiempo boca abajo es un aspecto esencial del desarrollo porque conduce al gateo. El gateo pone en marcha grupos de neuronas (células cerebrales) en diferentes partes del córtex responsables del procesamiento visual, la percepción sensorial, la planificación consciente y la predicción. También activa la mirada, una habilidad crucial para aprender a leer.

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El gateo es un periodo clave en el desarrollo físico e intelectual de tu bebé y sólo hacen falta unos minutos de tiempo en la barriga a diario para empezar a ver los resultados. Los bebés que pasan la mayor parte de sus horas de vigilia boca arriba pueden experimentar retrasos en los hitos del desarrollo. Si te preocupa el desarrollo de tu bebé, acude a tu médico de cabecera.

Ejercicios de control de la cabeza del bebé

En las siguientes páginas hay actividades que ayudan al desarrollo de los niños pequeños. Son especialmente valiosas para los niños con retraso mental y físico. También son útiles para los niños que son mentalmente normales pero cuyas discapacidades físicas hacen que el desarrollo físico y mental sea lento o difícil.En este capítulo describimos actividades para las primeras habilidades en el orden en que suelen desarrollarse. Así, empezamos por el control de la cabeza, para pasar después a niveles más avanzados: alcanzar, agarrar, sentarse y mantener el equilibrio, desplazarse o gatear, ponerse de pie y caminar, y el lenguaje. (Las actividades de autocuidado, como comer, vestirse y aprender a ir al baño, se tratan en capítulos posteriores).

En cualquier área del desarrollo, como el control de la cabeza o el uso de las manos, el niño también avanza a través de diferentes etapas de habilidad. Por ejemplo, en el desarrollo de la prensión, primero un niño puede agarrar sólo con toda la mano, y más tarde con el pulgar y el dedo.Para decidir con qué actividades empezar, empiece por utilizar los cuadros de las páginas 292 y 293 para determinar el nivel de desarrollo de su hijo. A continuación, revise las páginas 302 a 316 y elija las actividades más adecuadas para su hijo. Una vez que aprenda estas actividades, pasa a la siguiente.Un niño avanza en muchas áreas de desarrollo a la vez. Intenta ayudarle en varias áreas al mismo tiempo. En cada área, elige actividades que le ayuden a hacer mejor lo que ya hace, y luego a dar el siguiente paso.