¿Cómo es el comportamiento de un bebé con síndrome de Down?

Tipos de síndrome de Down

El síndrome de Down es una enfermedad en la que una persona tiene un cromosoma de más. Los cromosomas son pequeños “paquetes” de genes en el cuerpo. Determinan cómo se forma y funciona el cuerpo de un bebé a medida que crece durante el embarazo y después del nacimiento. Normalmente, un bebé nace con 46 cromosomas. Los bebés con síndrome de Down tienen una copia extra de uno de estos cromosomas, el cromosoma 21. El término médico para referirse a una copia extra de un cromosoma es “trisomía”. El síndrome de Down también se denomina trisomía 21. Esta copia adicional modifica el desarrollo del cuerpo y el cerebro del bebé, lo que puede provocar problemas mentales y físicos.

Aunque las personas con síndrome de Down pueden actuar y tener un aspecto similar, cada persona tiene capacidades diferentes. Las personas con síndrome de Down suelen tener un coeficiente intelectual (una medida de la inteligencia) en el rango de leve a moderadamente bajo y son más lentas para hablar que otros niños.

El síndrome de Down sigue siendo la afección cromosómica más común diagnosticada en Estados Unidos. Cada año, unos 6.000 bebés nacidos en Estados Unidos tienen síndrome de Down. Esto significa que el síndrome de Down se da en aproximadamente 1 de cada 700 bebés.1

Retraso en el desarrollo del síndrome de Down

Al menos la mitad de los niños y adultos con síndrome de Down se enfrentan a un problema importante de salud mental a lo largo de su vida. Los niños y adultos con múltiples problemas médicos experimentan una tasa aún mayor de problemas de salud mental.

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Los problemas de salud mental más comunes incluyen: ansiedad general, comportamientos repetitivos y obsesivos-compulsivos; comportamientos de oposición, impulsivos y de falta de atención; dificultades relacionadas con el sueño; depresión; condiciones del espectro autista; y problemas neuropsicológicos caracterizados por la pérdida progresiva de habilidades cognitivas.

Considere la posibilidad de realizar una búsqueda preliminar en su zona de posibles proveedores con experiencia en el trabajo con niños y adultos con trastornos del desarrollo. Para ello, puede pedir a su proveedor de atención primaria o preguntar en el trabajo al responsable de las prestaciones de su cobertura médica para que le facilite una lista de proveedores que hayan manifestado su interés por evaluar a niños y adultos con trastornos del desarrollo. Siempre es de gran ayuda si ya tiene un médico de atención primaria que pueda hacer recomendaciones de derivación o que ya tenga en mente a alguien que, del mismo modo, pueda hacer una derivación adecuada para usted. Si tiene acceso a Internet, visite el sitio web de su proveedor de cobertura médica y busque profesionales en su región geográfica que indiquen una experiencia en trastornos del desarrollo. Por último, puede considerar la posibilidad de llamar al departamento local o al coordinador de casos de su distrito para informarse de los servicios adicionales que pueden estar disponibles en su zona.

Esperanza de vida con síndrome de Down

Todas las personas con síndrome de Down están dotadas de talentos. Puede ser la poesía, el arte creativo o incluso la lectura de las emociones de otras personas. Las personas con síndrome de Down quieren ser consideradas tanto como parte de un grupo como únicas con sus propios talentos. Asegúrese de animar a los niños sin presionarlos.

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La autoconversación, o hablar consigo mismo, es muy común en los niños y adultos con síndrome de Down. Este comportamiento suele preocupar a las familias. Intente no preocuparse. Hablarse a sí mismo es normal y, además, tiene un propósito muy útil.

La mayoría de las veces, el habla propia es socialmente apropiada. Si no lo es, hay que hablarlo con la familia y el médico. Es importante que los niños entiendan que la autoconversación debe hacerse en privado.

Las habilidades de comunicación son importantes para llevarse bien con otras personas. Algunas personas con síndrome de Down pueden ser comprendidas fácilmente por los demás. Otras personas con síndrome de Down tienen dificultades para comunicarse. La mayoría de las personas con síndrome de Down se encuentran en el medio de este rango. Si un niño tiene problemas con el habla, hay muchas formas de comunicarse de forma no verbal:

Bebé con síndrome de Down

Los cromosomas son estructuras dentro de cada célula humana que contienen ADN. Estas diminutas estructuras que los niños heredan de sus padres desempeñan un papel fundamental a la hora de determinar cómo se desarrolla un bebé, por ejemplo, si será alto o bajo, si tendrá la piel oscura o clara o el pelo rizado o liso.

Normalmente, el óvulo de la madre y el esperma del padre comienzan con 23 cromosomas cada uno. Cuando el óvulo y el espermatozoide se juntan en la concepción, el niño hereda 23 cromosomas de cada uno de los progenitores, terminando con un total de 46 cromosomas.

En el síndrome de Down se produce un cambio durante la división celular, de modo que el óvulo o el espermatozoide tienen un cromosoma 21 de más. Los investigadores aún no están seguros de cuál es la causa de que las células se dividan de esta manera (aunque la probabilidad de que esto ocurra aumenta con el aumento de la edad materna). Si este óvulo o espermatozoide es fecundado, el bebé acaba teniendo tres copias del vigésimo primer cromosoma o Trisomía 21. Este material genético adicional provoca los problemas de salud y desarrollo del síndrome de Down.

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El síndrome de Down puede afectar a los niños física, cognitiva y conductualmente. Cada niño con esta enfermedad es único y puede poseer las siguientes características en diferentes grados, o no poseerlas en absoluto.